La Presidenta Michelle Bachelet y el canciller Heraldo Muñoz participarán este domingo en la inauguración de la ampliación del Canal de Panamá, evento al que también al que también asistirán cerca de una decena de mandatarios de diversas naciones.

La ceremonia está fijada para las 15:35 horas locales (16:35 de Chile) y se realizará en las llamadas esclusas de Cocolí. Además de los mandatarios, también se esperan representantes oficiales de unas 50 naciones y unos 20.000 espectadores.

La ampliación, que tardó 9 años en construirse, consiste en un tercer carril para que puedan pasar buques neopanamax de gran calado, que comenzaron a construir las navieras en 1995, con capacidad de hasta 13.000 contenedores, el triple de los que cruzan las esclusas operativas desde 1914.

El ensanche era necesario para que el Canal de Panamá volviera a ser competitivo en el mercado de los portacontenedores. Las obras tuvieron un costo de 5.450 millones de dólares.

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