3 razones por las que Perú merece clasificarse ante Nueva Zelanda al Mundial de Rusia 2018

La selección peruana inicia este viernes la disputa del repechaje por un cupo a la Copa del Mundo que se realizará el próximo año. Perú no participa de un Mundial desde España 1982. Por eso el país, y el resto del continente, espera su clasificación.

Por BBC Mundo
3 razones por las que Perú merece clasificarse ante Nueva Zelanda al Mundial de Rusia 2018

Serán cinco días de vigilia.

Entre este viernes 10 de noviembre y el próximo miércoles, Perú disputará ante Nueva Zelanda los dos partidos más importantes de los últimos 35 años: el repechaje por un cupo para el Mundial de Rusia 2018.

Tendrá una semana de vértigo: la selección peruana viajará 22.000 kilómetros, atravesará 11 husos horarios —de ida y otra vez al regreso— solo por el sueño de regresar a una Copa del Mundo, un torneo que no disputa desde 1982.

Hace ocho mundiales que la mayoría futbolera de los peruanos no estaba tan feliz con la idea de un partido.

"Nueva Zelanda es un país bello, pero le vamos a ganar. Viva el Perú, Gracias equipo peruano. Gracias Gareca. Gracias a todos", dijo el presidente peruano Pedro Pablo Kuczynski cuando se supo que iban a chocar.

Y, al parecer, los latinoamericanos impulsan el sueño. Por ejemplo, soldados del ejército de Colombia le enviaron un mensaje de apoyo a la blanquirroja para su desafío ante Nueva Zelanda.

98253439gettyimages52925849-21ca03bdfad8fe69a094a2c228a6a45b.jpg El último Mundial de Perú fue en España 82. / Getty Images

Incluso sus eternos rivales en Sudamérica, los chilenos, le han deseado la victoria al equipo que dirige Ricardo Gareca.

"Ojalá que gane Perú, porque pelearon harto para llegar al repechaje. Y Nueva Zelanda no es muy conocido en el ámbito futbolístico", dijo uno de los entrevistados en el blog peruano Viajero Fútbol Club, donde se publicó un video donde recorre las calles de Santiago de Chile.

Y por eso, en BBC Mundo queremos señalar tres razones por las que Perú debería clasificar al Mundial de Rusia 2018.

1. Su segunda parte de las eliminatorias

Cuando terminó la primera ronda de las eliminatorias sudamericanas, Perú estaba en la lista de los excluidos, con apenas 8 puntos.

98254016gettyimages622230152-2114eb539764d5d68cc5e1c32e1f7cdb.jpg Perú tuvo una segunda ronda de ensueño, acumulando cuatro victorias y tres empates. / Getty Images

Sin embargo, a pesar de que los resultados no eran los mejores, la Federación Peruana de Fútbol decidió mantener al técnico Gareca.

Y eso, al parecer, fue una buena decisión. Aunque también les ayudó la suerte.

Suerte que se define en este caso en el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS, por su sigla en inglés): el organismo tiene que confirmar el castigo de quitarle 3 puntos a Bolivia por la alineación indebida de un jugador frente a Chile y Perú durante un encuentro de las eliminatorias.

Perú, de la noche a la mañana, recibió tres puntos de escritorio que había perdido en la cancha. Pero que le sirvieron bastante al espíritu, porque a partir de ese golpe inesperado de suerte su selección comenzó a ganar.

98607939d8c6761cdb494eb7a08ba7ff566b06ec-20bebd62fabf0a507def808030e91237.jpg Guerrero marcó el gol que permitió a la selección peruana alcanzar el repechaje contra Nueva Zelanda. / Reuters

En los últimos siete partidos de eliminatorias, logró cuatro victorias y tres empates, uno de ellos ante la Argentina de Messi en la Bombonera, el mítico estadio de Boca Juniors.

Esos buenos resultados, junto a un entusiasmo de la hinchada, pusieron a Perú en el puesto de repechaje y dejaron afuera al dos veces campeón de América y eterno rival: Chile.

2. La venganza del Tigre

En 1985, Ricardo Gareca —el Tigre, como se lo apoda— fue el autor del gol que eliminó a Perú de la opción de estar en el Mundial de México 86.

Sin embargo, a pesar de la gesta, no fue tenido en cuenta para hacer parte de la nómina que finalmente se coronó, de la mano de Diego Armando Maradona, en el estadio Azteca de Ciudad de México.

98253572gettyimages535101828-b4117ca6dbf7bd187acae2ef2b442550.jpg Ricardo Gareca, el "Tigre", eliminó a Perú a en 1985 con un gol, pero no fue convocado para el Mundial que terminó ganando Argentina. / Getty Images

Y 32 años después tiene la oportunidad de cobrar venganza por ambos. Por él y por Perú.

Y solo por eso, merece estar en el máximo evento del fútbol.

Pero hay más motivos. Y tienen que ver sobre todo con lo que Gareca le ha devuelto al fútbol peruano.

"Es alguien muy querido en Perú y no solamente por los resultados sino más bien por cómo el equipo ha cambiado la actitud, a nivel mental y psicológico. Es algo que el país le agradece", le dijo a BBC Mundo el periodista peruano Pedro Canelo.

Una encuesta publicada por el diario peruano El Comercio a finales de septiembre mostró que el técnico argentino cuenta con el 97% de aprobación y que un 85% de los aficionados confía en la clasificación.

3. Por los que no fueron

Durante los años 70, no se hablaba de Brasil y Argentina al tope del mundo fútbol, como se ven en los titulares de los medios actualmente.

98698062gettyimages477924112-e2967fe6e27430f9f2167a3019d20032.jpg Claudio Pizarro ha sido uno de los jugadores referentes del fútbol peruano en los últimos 15 años. / Getty Images

En esa década, se hablaba de Brasil, de Argentina… y de Perú. Y sobre todo de Teófilo Cubillas, César Cueto, Guillermo La Rosa, Héctor Chumpitaz, Hugo Sotil, Juan Carlos Oblitas y compañía.

Aunque no clasificaron al Mundial del 74, en la Copa del Mundo de México 70 y Argentina 78 fueron grandes protagonistas.

Sin embargo, tras la presentación de España 82, el fútbol peruano permaneció alejado del Mundial.

Y eso hizo que buenos jugadores se quedaran sin la posibilidad de asistir al máximo evento del deporte. Figuras como José "Chemo" del Solar, Roberto "Chorrillano" Palacio o Norberto "Ñol" Solano.

Tal vez la mejor forma de homenajear a esa generación, que lo dio todo —y que en 1997 estuvo a punto de entrar al Mundial, pero que no lo logró—, sea clasificar. puede ser que en ese barco a Rusia quede espacio para Claudio Pizarro.

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