Fuerte terremoto de 7,3 sacude región fronteriza entre Irak e Irán y deja más de 380 muertos

El epicentro se situó cerca de la ciudad de Halabjah, en el Kurdistán iraquí. Hay miles de personas heridas y no se descarta que muchas más permanezcan bajo los escombros, por lo que la cifra de víctimas mortales podría aumentar.

Por BBC Mundo
Fuerte terremoto de 7,3 sacude región fronteriza entre Irak e Irán y deja más de 380 muertos

Un terremoto de magnitud 7,3 en la escala de Richter sacudió este domingo la zona fronteriza entre Irak e Irán, causando la muerte de al menos 380 personas e hiriendo a más de 4.000.

La mayor parte de los fallecidos están del lado iraní, en la provincia de Kermanshah (oeste del país).

Según una agencia de cooperación iraní unas 70.000 personas resultaron damnificadas por el sismo, uno de los más fuertes en lo que va del año.

Al menos siete personas fallecieron en Irak, donde el movimiento obligó a los habitantes de Bagdad a salir a las calles.

"Al principió pensé que era una gigantesca bomba. Pero luego oí a todo el mundo gritar '¡Terremoto!'", le contó a la agencia Reuters Majida Ameer, una madre de Bagdad.

Según el Servicio Geológico de Estados Unidos, el movimiento se registró a las 18:18 (GMT) y su epicentro se situó cerca de la ciudad iraquí de Halabja, en la región del Kurdistán fronteriza con Irán, y a una profundidad de nada más 33,9 kilómetros.

98725023gettyimages873420132-1e12f9779d05aed5610123d83e93f547.jpg El sismo alcanzó una magnitud de 7,3 en la escala de Richter. / AFP

Según estimaciones de Naciones Unidas, aproximadamente 1,8 millones de personas viven a 100 kilómetros del epicentro.

En el lado iraquí la zona más afectada fue el pueblo de Darbandikhan, en la región del Kurdistán.

La mayoría de las víctimas, sin embargo, están en la población iraní de Sarpol-e Zahab, a unos 15 km de la frontera, informó el director de los servicios de emergencia de Irán, Pir Hossein Koolivand.

Según los rescatistas, muchas personas siguen atrapadas entre los escombros, por lo que el número de víctimas podría aumentar en las próximas horas.

Las tareas de rescate se están viendo obstaculizadas por la obstrucción de algunas carreteras rurales, lo que impide llegar a las poblaciones afectadas, explicó Koolivand.

Además, las comunicaciones telefónicas y el sistema eléctrico también quedaron interrumpidos en algunas ciudades.

98722780terremotoirakirannc-341f3b365646100bac1294fd19c5e4bf.jpg BBC

Muchos habitantes de las localidades más afectadas salieron a las calles ante el temor de que se derrumben los edificios.

Y es que muchas de las casas en la montañosa región del Kurdistán está construidas con ladrillos de barro, lo que las hace susceptibles a terremotos tan fuertes como el que azotó la zona el domingo.

"Irán es además una de esas regiones del mundo bastante familiarizadas con los terremotos y ha experimentado algunos sismos bastante fuertes en el pasado", recordó el corresponsal de ciencia de la BBC, Jonathan Amos.

"En términos generales, la principal causa es el choque entres las placas tectónicas de Arabia y Eurasia. Esta última se mueve con rumbo norte un par de centímetros al año", explicó Amos.

98725025gettyimages873359722-0a643fe44909b4b07b606f602dc8dfb6.jpg Hospitales como el de Suleimaniya pidieron apoyo para atender a los heridos. / AFP

Ayuda médica urgente

En Irak, además de siete muertos, el ministerio de Salud del gobierno regional de Kurdistán reportó también 321 heridos, en su mayoría en Darbandijan.

El principal hospital de la población también resultó dañado por el terremoto y se quedó sin electricidad.

"La situación ahí es muy crítica", le dijo el ministro de salud kurdo, Rekawt Hama Rasheed, a la agencia Reuters.

Según el corresponsal de la BBC en la capital regional, Ibril, el movimiento telúrico duró más de un minuto.

"Por algunos segundos apenas se podía sentir, no estaba seguro si era un pequeño temblor o mi imaginación", relató Rami Ruhayem.

"Pero pronto ya no quedaron dudas, pues el edificio empezó a moverse de lado a lado", describió el periodista.

98723171a0802950d6e84a6b8b9efa175ed37c06-fd8f454b57c2c3b7784ee5188506d04e.jpg Iraníes arman campamentos afuera de edificios dañados por el terremoto, en la provincia de Kermanshah. / EPA
98722661mediaitem98722660-e20be2cee933d2e7f89a3ff2652bd759.jpg Los daños fueron notables en casas y comercios de la ciudad iraquí de Halabja, cerca del epicentro del terremoto. / Reuters

El terremoto también se sintió en grandes núcleos como Kirkuk, Erbil o la capital iraquí, Bagdad, así como en varias provincias iraníes.

"Se necesita asistencia médica urgente. Se requieren equipos médicos para apoyar a los hospitales locales en la atención a los civiles heridos en la provincia de Suleimaniya", señaló el centro de coordinación de crisis del gobierno regional del Kurdistán iraquí en su cuenta de Twitter.

98725027gettyimages873420230-36bdfcae6d14441589dfb376d8587973.jpg Es probable que el número de víctimas aumente, ya que las labores de rescate no han acabado. / AFP

El sismo fue registrado en directo por las cámaras de la televisión kurda Rudaw, que en ese momento entrevistaba a un invitado en la capital de Suleimaniya.

La Media Luna Roja turca anunció el envío de ayuda humanitaria —como tiendas de campaña, mantas y camas— a las zonas afectadas .

Irán tiene una gran actividad sísmica. El último gran terremoto en el país se registró en 2003, cuando un temblor de 6,6 acabó con la vida entre 35.000 y 46.000 personas y destruyó el 70% de las estructuras de la ciudad de Bam.

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