Fuerte terremoto de 7,3 sacude región fronteriza entre Irak e Irán y deja más de 400 muertos

El epicentro se situó cerca de la ciudad de Halabjah, en el Kurdistán iraquí. Hay miles de personas heridas y no se descarta que muchas más permanezcan bajo los escombros, por lo que la cifra de víctimas mortales podría aumentar. Se trata, en cualquier caso, del sismo con más víctimas fatales de todo 2017.

Por BBC Mundo
Fuerte terremoto de 7,3 sacude región fronteriza entre Irak e Irán y deja más de 400 muertos

Un terremoto de magnitud 7,3 en la escala de Richter sacudió este domingo la zona fronteriza entre Irak e Irán, causando la muerte de al menos 416 personas e hiriendo a más de 7.000.

Se trata del sismo con más víctimas fatales en todo lo que va de 2017, y se teme que el número de muertos podría aumentar.

La mayor parte de los fallecidos están del lado iraní, donde se han reportado al menos 406 muertos, en su mayoría en la provincia de Kermanshah (oeste del país).

En Irak, por su parte, un vocero de la Media Luna Roja le dijo a la BBC que se habían confirmado nueve muertos, mientras que Naciones Unidas cifró el número de heridos en más de 500.

98725023gettyimages873420132-920d4f5226b5f659ccca973d1a93039f.jpg El sismo alcanzó una magnitud de 7,3 en la escala de Richter. / AFP

El terremoto, uno de los más fuertes en lo que va del año, se sintió en las ciudades iraquíes de Erbil, Sulaimaniya, Kirkuk y Basra, además de en la capital, Bagdad, donde el movimiento obligó a los habitantes a salir a las calles.

"Al principió pensé que era una gigantesca bomba. Pero luego oí a todo el mundo gritar '¡Terremoto!'", le contó a la agencia Reuters Majida Ameer, una madre de Bagdad.

Según el Servicio Geológico de Estados Unidos, el movimiento se registró a las 18:18 (GMT) y su epicentro se situó cerca de la ciudad iraquí de Halabja, en la región del Kurdistán fronteriza con Irán, y a una profundidad de nada más 33,9 kilómetros.

Según estimaciones de Naciones Unidas, aproximadamente 1,8 millones de personas viven a 100 kilómetros del epicentro.

La mayoría de las víctimas, sin embargo, están en la población iraní de Sarpol-e Zahab, a unos 15 km de la frontera, informó el director de los servicios de emergencia de Irán, Pir Hossein Koolivand.

98722780terremotoirakirannc-70503960da1b54eb21f507870ce352e4.jpg BBC

Según los rescatistas, muchas personas siguen atrapadas entre los escombros, por lo que el número de víctimas podría aumentar en las próximas horas.

Las tareas de rescate se están viendo obstaculizadas por la obstrucción de algunas carreteras rurales, lo que impide llegar a las poblaciones afectadas, explicó Koolivand.

Además, las comunicaciones telefónicas y el sistema eléctrico también quedaron interrumpidos en algunas ciudades.

Según una agencia de cooperación iraní unas 70.000 personas resultaron damnificadas por el sismo.

98725027gettyimages873420230-f7accfb2f4a4f24eb9b46f3099c9379f.jpg Es probable que el número de víctimas aumente, ya que las labores de rescate no han acabado. / AFP

Muchas de las casas en la montañosa región del Kurdistán está construidas con ladrillos de barro, lo que las hace susceptibles a terremotos tan fuertes como el que azotó la zona el domingo.

"Irán es además una de esas regiones del mundo bastante familiarizadas con los terremotos y ha experimentado algunos sismos bastante fuertes en el pasado", recordó el corresponsal de ciencia de la BBC, Jonathan Amos.

"En términos generales, la principal causa es el choque entres las placas tectónicas de Arabia y Eurasia. Esta última se mueve con rumbo norte un par de centímetros al año", explicó Amos.

98725025gettyimages873359722-088d7f99051d484ce00cbc8ece34128f.jpg Hospitales como el de Suleimaniya pidieron apoyo para atender a los heridos. / AFP

Ayuda médica urgente

En el lado iraquí la zona más afectada fue el pueblo de Darbandikhan, en la región del Kurdistán.

El principal hospital de la población también resultó dañado por el terremoto y se quedó sin electricidad.

"La situación ahí es muy crítica", le dijo el ministro de salud kurdo, Rekawt Hama Rasheed, a la agencia Reuters.

En esa zona, los derrumbes también han dificultado las labores de rescate y hay temores por el posible colapso de una represa en territorio iraquí.

98733802hi042977939-fc8728e0651aa4712edcc910b751abe6.jpg El sismo dejó centenares de familias rotas en la ciudad iraní de Pole-Zahab / ABEDIN TAHERKENAREH/EPA

Según el corresponsal de la BBC en la capital regional, Ibril, el movimiento telúrico duró más de un minuto.

"Por algunos segundos apenas se podía sentir, no estaba seguro si era un pequeño temblor o mi imaginación", relató Rami Ruhayem.

"Pero pronto ya no quedaron dudas, pues el edificio empezó a moverse de lado a lado", describió el periodista.

98723171a0802950d6e84a6b8b9efa175ed37c06-50dc0d709def62db04ce29aef78dffc4.jpg Iraníes arman campamentos afuera de edificios dañados por el terremoto, en la provincia de Kermanshah. / EPA
98722661mediaitem98722660-5d4c80621cf1cc19f9cdb56a1505c9a9.jpg Los daños fueron notables en casas y comercios de la ciudad iraquí de Halabja, cerca del epicentro del terremoto. / Reuters

"Se necesita asistencia médica urgente. Se requieren equipos médicos para apoyar a los hospitales locales en la atención a los civiles heridos en la provincia de Suleimaniya", señaló el centro de coordinación de crisis del gobierno regional del Kurdistán iraquí en su cuenta de Twitter.

El sismo fue registrado en directo por las cámaras de la televisión kurda Rudaw, que en ese momento entrevistaba a un invitado en la capital de Suleimaniya.

La Media Luna Roja turca anunció el envío de ayuda humanitaria —como tiendas de campaña, mantas y camas— a las zonas afectadas .

Irán tiene una gran actividad sísmica. El último gran terremoto en el país se registró en 2003, cuando un temblor de 6,6 acabó con la vida entre 35.000 y 46.000 personas y destruyó el 70% de las estructuras de la ciudad de Bam.

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