Quiénes son los Vargas, los hermanos "bohemios, inteligentes, sutiles seductores" que iniciaron una vanguardia fotográfica en Arequipa

Carlos y Miguel Vargas son conocidos por su serie fotográfica "Nocturnos", que retratan diversos paisajes de esta ciudad peruana poblados de personajes sombríos. Las imágenes parecen escenas de una película de misterio

Por BBC Mundo
Quiénes son los Vargas, los hermanos "bohemios, inteligentes, sutiles seductores" que iniciaron una vanguardia fotográfica en Arequipa

Parecen escenas de películas de misterio, pero se trata de las fotografías de la serie "Nocturnos", de dos fotógrafos arequipeños.

Los hermanos Carlos y Miguel Vargas (nacidos en 1885 y 1887, respectivamentw) habían empezado su carrera desde muy jóvenes, al fabricar su propia cámara fotográfica mientras estaban en el colegio.

Al enterarse de esto, el también destacado fotógrafo peruano Max T. Vargas (no eran parientes) los tomó como aprendices.

Años después, los hermanos se independizaron y abrieron un estudio en la Plaza de Armas de Arequipa, en 1912, y desde ahí iniciaron una vanguardia fotográfica en Perú.

Parte de las innovaciones que introdujeron en la fotografía es reconocida justamente en la serie "Nocturnos".

En esta colección retratan diversos lugares de Arequipa, su ciudad natal, ocupados por personajes que parecen figuras sombrías, combinados con luces enigmáticas.

Para lograr estas sugestivas imágenes, usaban hogueras, flashes de magnesio y realizaban tomas de larga exposición, según el Centro de Fotografía de Houston (HCP, por su sigla en inglés).

Los Vargas también destacaron por sus retratos de estudio.

En general, el trabajo fotográfico de los hermanos fue reconocido por los escenarios elegantes que usaban y sus técnicas de claroscuro, a las que dominaban muy bien.

Con estas habilidades, fotografiaron casas, oficinas, fábricas, iglesias, escuelas, hospitales y más gente, cuenta el HCP.

Desde 1918, los Vargas expusieron sus fotografías en el extranjero, en países como Bolivia, Argentina, Estados Unidos y España.

Su estudio se convirtió en un importante centro cultural de Arequipa, en el que se organizaban exposiciones de arte y recitales, hasta que el lugar cerró en 1958.

El poeta arequipeño Alberto Guillén describió a los hermanos como "bohemios, inteligentes, sutiles seductores".

"Aportaron un arte inédito en América del Sur", dice Jaime Laso Vargas, nieto de Carlos Vargas y representante del archivo fotográfico de los Hermanos, a BBC Mundo, y agrega que sus parientes iniciaron un nuevo lenguaje fotográfico, según artículos de prensa de su época.

El crítico peruano de arte Jorge Villacorta sostiene que la fotografía de los Vargas "es uno de los puntos más altos de la fotografía de las Américas".

BBC Mundo te muestra algunas de sus imágenes.

98691301inmueble-7e49bd6f9198a4f0e963de65b1325f1e.jpg Una de las fotos de la serie "Nocturnos" (Foto: Jaime Laso, representante del archivo fotográfico Vargas Hermanos). / BBC
98691246autoluminoso-b98bca739f9fda1bf203ed0826cba0f3.jpg Las imágenes de la serie Nocturnos están "cuidadosamente iluminadas y planteadas", escribió el reportero de Cultura Charles Hagen en The New York Times, en julio de 1994 (Foto: Jaime Laso, representante del archivo fotográfico Vargas Hermanos). / BBC
98691302puente-a98bad1511d43b422562e3874c84b4ac.jpg "(Los Nocturnos) recuerdan la larga tradición de románticos paisajes iluminados por la Luna, pero también tienen la calidad extraña y psicológicamente cargada de las escenas surrealistas", añade el reportero de Cultura (Foto: Jaime Laso, representante del archivo fotográfico Vargas Hermanos). / BBC
98691248bailarina-f18a0d58f60cebdd0730e5d15f80e909.jpg "En los retratos de estudio resaltan la naturalidad del retratado, el esplendor de los (colores) blancos, la profundidad de los (colores) oscuros y la riqueza de los tonos", le dice Jaime Laso a BBC Mundo (Foto: Jaime Laso, representante del archivo fotográfico Vargas Hermanos). / BBC
98691249chicarecostada-52e35f7eafd31de0176fd3b8a50d2686.jpg Los hermanos Vargas tenían una "habilidad especial, un gusto depurado y una sólida educación artística", comenta Jaime Laso (Foto: Jaime Laso, representante del archivo fotográfico Vargas Hermanos). / BBC
98691304panuelo-9f4d7ca9abfee1ee7b19e527ef172921.jpg El estudio de los hermanos Vargas se convirtió en un importante centro cultural e intelectual de la época en Arequipa (Foto: Jaime Laso, representante del archivo fotográfico Vargas Hermanos). / BBC


Este artículo es parte de la versión digital del Hay Festival Arequipa, un encuentro de escritores y pensadores que se realizó en esa ciudad peruana entre el 9 y el 12 de noviembre.

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