Gianluca Lapadula, el futbolista que pudo haber ido con Perú al Mundial de Rusia pero que quedó eliminado por jugar con Italia (y otros casos similares)

El seleccionador de Perú, Ricardo Gareca, tenía la esperanza de contar con Gianluca Lapadula desde 2016, pero este italiano de madre peruana optó por esperar el llamado de la 'azzurra'. De haber elegido a Perú, participaría en Rusia 2018, una decisión que también persigue a otros futbolistas.

Por BBC Mundo

Si fue la decisión natural o un error ya da un poco igual, el hecho es que Gianluca Lapadula no jugará el Mundial Rusia 2018.

El futbolista de 27 años, nacido en Italia de madre peruana, se enfrentó el año pasado a una decisión que luego significaría la inasistencia al próximo Mundial: con qué selección jugar.

El entrenador de Perú, Ricardo Gareca, viajó a Italia a comienzos de 2016 en un intento por convencerlo de jugar la eliminatoria mundialista y la Copa América Centenario con la camiseta de la selección sudamericana.

Gareca lo consideraba un "jugador bárbaro" al cual estaba siguiendo su equipo técnico desde un tiempo atrás.

El seleccionador habló con él cuando el futbolista jugaba en la Serie B, la segunda división italiana, lo cual, sumado a su edad, no le favorecía en sus aspiraciones para jugar con la camiseta italiana.

Anotó 30 goles en la temporada que finalizó a mediados de 2016 con el club Delfino Pescara.

"Fui a mostrarle el interés personalmente a decirle: 'Nos interesas, ¿te gustaría participar en la selección?'", declaró el año pasado Gareca al canal peruano RPP.

"Hablé con la madre, conocí la familia", agregó el técnico argentino.

98804901gettyimages690972108-58a732ac96d76431d06b49c0bba4e1f4.jpg En su debut con Italia, Gianluca Lapadula anotó tres goles en un partido amistoso ante San Marino. / Getty Images

Pero la decisión de Lapadula fue esperar la convocatoria de la selección azzurra, pues consideraba que elegir la camiseta a defender "nace del corazón".

Su buen desempeño lo llevó a ser fichado por el A.C. Milán, uno de los mejores clubes de la Serie A italiana.

Hasta mayo de este año fue cuando llegó el ansiado debut con la selección italiana: marcó un hat-trick en un amistoso contra la débil selección de San Marino.

Esa participación fue la decisión final, pues por reglamento Perú ya no tendría opción de convocarlo.

Lapadula nunca fue llamado a los juegos eliminatorios de Italia, selección que quedó fuera del Mundial en la repesca el lunes pasado.

98741961gettyimages873739592-d019a5b5cce57ca8366be97be6ef6349.jpg Los italianos estaban incrédulos tras la eliminación de su selección, pues esto no pasaba desde Suecia 1958. / AFP

Perú en cambio vuelve a un Mundial luego de 36 años de ausencia.

Si fue convicción personal o una apuesta a la certeza de que Italia nunca faltaba a los mundiales, Lapadula lo tiene en su mente.

El destino de otros

Casos como los del italo-peruano son bien conocidos en México.

Dada la migración que ha existido durante décadas, en Estados Unidos han nacido futbolistas de padres mexicanos que se enfrentan a la decisión de Lapadula.

EE.UU. había participado en todos los mundiales desde 1990, pero para Rusia 2018 quedó fuera.

Eso dejó a los seleccionados estadounidenses de origen mexicano -que además juegan en clubes mexicanos- Omar González, William Yarbrough, Michael Orozco y Paul Arriola.

98804905gettyimages483242841-0e7426a2b770c5788446debaad5056b0.jpg Omar González (der) juega en la liga mexicana, pero como seleccionado de EE.UU. se enfrenta al equipo nacional de sus padres. / Getty Images

Kellyn Acosta es un caso particular, pues dada su ascendencia podía haber jugado para México o Japón, selecciones clasificadas a Rusia 2018.

Alejandro Bedoya, hijo de padres colombianos, también participó en la eliminatoria por EE.UU.

Otro caso llamativo en las eliminatorias mundialistas fue el de Marco Rojas, un jugador nacido en Nueva Zelanda de padre chileno.

El equipo neozelandés fue derrotado por Perú en el repechaje para Rusia 2018, Mundial al que la otra selección que tenía derecho a defender, Chile, tampoco asistirá.

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