¿Por qué el precio del bitcoin se disparó en Zimbabue tras la intervención militar contra Mugabe?

La operación del Ejército que puso bajo arresto al presidente Robert Mugabe agravó la incertidumbre en un país en el que los consumidores sufren la permanente devaluación de su dinero y precios diferentes en función del medio de pago elegido. La criptomoneda se ha convertido para muchos en el último refugio ante la inestabilidad.

Por BBC Mundo
¿Por qué el precio del bitcoin se disparó en Zimbabue tras la intervención militar contra Mugabe?

La maltrecha economía de Zimbabue sufrió un nuevo golpe con la operación militar que el miércoles puso bajo arresto domiciliario al presidente Robert Mugabe y abrió una crisis política aún no resuelta.

A medida que crecía la incertidumbre sobre el destino del país, lo hacía también la cotización del bitcoin, criptomoneda convertida en el último valor fiable en un mercado condicionado por una desbocada inflación.

El precio de las transacciones con esta criptodivisa se disparaban en Harare.

Oliver von Landsberg-Sadie, fundador de la correduría de criptodivisas Online BitcoinBro, le dio a la BBC una posible explicación.

"En un contexto en que la economía está siendo golpeada, que en los últimos días está sufriendo una crisis política total, los únicos refugios seguros para almacenar activos pueden fijar su precio".

Si algo caracteriza la economía de Zimbabue es la descontrolada inflación, que hizo caer la cotización del dólar zimbabuense (Z$) hasta extremos inusitados.

En 2008, un dólar llegó a cambiarse en 35.000 billones de dólares zimbabuenses. El gobierno se vio entonces obligado a renunciar a tener una moneda nacional y dejar que el mercado funcionara con divisas extranjeras.

La carrera desenfrenada de los precios es imposible de asumir para la población de un país en el que, según los sindicatos, el 90% estaba desempleada al comenzar 2017.

98804202hi043060677-d965846cb84862a0252ef4b99d187a0d.jpg El Ejército puso a Mugabe bajo arresto domiciliario, aunque 48 horas después el mandatario presidió un acto en una universidad de Harare. / EPA

La constante escasez de papel moneda también llevó a las autoridades a emitir unos billetes propios nominados en dólares estadounidenses, pero rápidamente perdieron su valor.

Además, existen severas restricciones a la retirada de efectivo de los ahorros depositados en los bancos, por lo que a los zimbabuenses les quedan pocas opciones aparte de la de recurrir a criptomonedas como el bitcoin.

Para muchos, es lo único seguro en un mercado en el que nada más lo es.

Según Landsberg-Sadie, "en Zimbabue la divisa de facto es el dólar, pero es un dólar que tiene tres valores diferentes dependiendo de cómo se use".

"Si alguien va a comprar un artículo que cuesta US$100, paga US$120 si lo hace con bonos, US$100 si es en metálico y podría abonar hasta US$140 si elige una tarjeta".

Esa podría ser una de las razones por las que esta divisa alcanzara un valor de US$13.000 el pasado miércoles, el doble de la cotización más extendida en el resto de mercados globales observada por la firma especializada Golix.

La ventaja del bitcoin, de acuerdo con este bróker, es que "el importe es exactamente el que es" y "es el mismo para todo el mundo".

Después de una década de constante conmoción económica, el bitcoin juega un papel similar en Zimbabue al que desempeña en otros países donde los consumidores temen la falta de garantías.

Landsberg-Sadie, que vive del mercado de las criptodivisas, asegura que "el bitcoin no solo está emergiendo como una divisa que gana legitimidad, sino que además está ayudando a países con problemas.

"Lo hemos visto en Venezuela, en Turquía, y también en Malasia y Filipinas".

98804204hi042974011-38965b24a7655da9dcd4c1fde26f17d3.jpg Venezuela es otro país con alta inflación en el que el bitcoin ha ganado popularidad. / AFP

Las criptomonedas son activos digitales creados para funcionar como medios de intercambio usando lenguaje informático encriptado para asegurar las transacciones en línea, controlar la creación de más unidades y verificar las transferencias.

La posibilidad de su canje en el comercio físico ha ido aumentando y está cada vez más extendida.

Bitcoin es la principal de ellas y, pese a la emergencia de competidoras como el éter (ether, en inglés), mantiene una posición dominante en el mercado.

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