Refuerzan búsqueda del desaparecido submarino ARA San Juan de la Armada argentina, tras detectar señales de emergencia

Este sábado el ministerio de Defensa informó que se detectaron al menos siete intentos de contacto por vía satelital, aunque no les fue posible establecer comunicación con el sumergible que tiene 44 tripulantes a bordo. Los operativos de búsqueda y rescate se han intensificado a pesar de la tormenta.

Por BBC Mundo

El ministerio de Defensa de Argentina anunció este sábado que detectó al menos siete señales de emergencia que podrían provenir del submarino ARA San Juan, desaparecido desde el pasado miércoles con 44 tripulantes a bordo.

Desde entonces, los operativos de búsqueda y rescate se han intensificado.

De acuerdo con un comunicado oficial, los intentos de llamadas se realizaron por vía satelital entre la mañana y la tarde del sábado y duraron entre 4 y 36 segundos.

El ministerio informó que las señales "indicarían que la tripulación intenta establecer contacto".

En ningún caso se llegó a establecer un enlace con el ARA San Juan, con el que se perdió la comunicación el miércoles pasado.

9882850277a16fd7dcf648f381f9572277151293-479102e964175c4a97de35a21ec1b507.jpg Eliana María Krawczyk, la primera oficial submarinista de Argentina, es una de las 44 personas a bordo del submarino. / Reuters

Las autoridades informaron que tratarán de identificar la zona desde la que se emitieron las señales para iniciar las tareas de rescate, en caso de que se trate del submarino.

"Con la colaboración de una empresa estadounidense especializada en comunicación satelital, se trabaja ahora para determinar la ubicación precisa del emisor de las señales, ante la presunción de que podría tratarse del submarino", indica el texto.

La última posición conocida del sumergible fue en la zona del golfo San Jorge, en el Atlántico sur, a unos a 432 kilómetros de la costa.

En un tuit, el ministro de Defensa, Oscar Aguad, confirmó la recepción de las señales y trasmitió esperanza a las familias de los tripulantes desaparecidos.

Todas las operaciones de localización realizadas hasta este sábado se enfrentaron a un desafío en común: el mal tiempo.

El fuerte viento y las marejadas de hasta 8 metros de altura dificultaron la exploración de la zona.

Intensa búsqueda

Hasta la noche del sábado, según datos oficiales, los equipos de rescate habían rastreado de forma infructuosa más del 80% de la zona donde se perdió el contacto con el sumergible.

El operativo de búsqueda se realizó hasta ahora en la superficie, aunque esté sábado las autoridades anunciaron que iniciarían el sondeo en las profundidades.

Los equipos utilizados en la búsqueda por aire incluyen un avión Hércules, otras dos aeronaves navales y un avión modelo P3 de la NASA, especializado en patrullaje marítimo.

9880788112871e4badab4288bfe71fa6b03f9c6d-2d80c7df36a7b7619d1c73f5cea8b649.jpg El presidente de Argentina, Mauricio Macri, aseguró que se utilizarían "todos los recursos nacionales e internacionales" para hallar la nave cuanto antes (Foto: AFP/Télam/Ministerio de Defensa de Argentina). / AFP

La Armada informó el viernes que habían desplegado el Destructor ARA Sarandí con un helicóptero a bordo, la corbeta ARA Rosales y la corbeta ARA Drummond para localizarlo.

El sábado detalló en Twitter que la corbeta ARA Espora y el aviso ARA Puerto Argentino también se unirían al rastreo de la zona.

El San Juan es uno de los tres submarinos que posee la Armada y tiene su base en la ciudad de Mar del Plata.

Varios países han ofrecido su ayuda para encontrar el submarino, entre ellos Estados Unidos, que envió un avión P3 de la NASA y un P-8A de su Armada.

El P-8A Poseidón es el avión de "reconocimiento marítimo, de patrulla, más nuevo de la Armada y está equipado con sensores y equipos de comunicaciones de última generación", explicó en un comunicado el Comando Sur de la Fuerza Naval de EE.UU.

Brasil, Chile, Perú, Reino Unido y Uruguay también han ofrecido ayuda.

988001473-0f80cedd4f8e303376b9893475dbe62e.jpg El submarino tiene oxígeno, combustible, agua y víveres para varios días, pero debe subir cada 48 horas a la superficie para cargar sus baterías. (Foto: MINISTERIO DE DEFENSA) / BBC

El submarino

El ARA San Juan mide unos 60 metros y es un submarino tipo TE-1700 fabricado en Alemania.

Se incorporó a la Marina argentina en 1985. Es de propulsión diésel eléctrica convencional y sistema esnórquel, concebido para ataques contra fuerzas de superficie, submarinos, tráfico mercante y operaciones de minado.

Entre 2007 y 2014 la embarcación fue reparada con el fin de extender su vida útil otros 30 años, algo que se conoce como reparación "de media vida", y si bien tiene capacidad para 37 tripulantes, viajaban 44 en el momento en que se perdió de los radares.

Según la Armada, los tripulantes tienen suficiente oxígeno, agua, comida y combustible para sobrevivir varios días y la nave tiene una autonomía de alrededor de tres meses, aunque debe salir a la superficie cada 48 horas para cargar sus baterías.

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