Cuán rico realmente era Mr. Darcy, el galán de "Orgullo y Prejucio", la novela más popular de Jane Austen

Sabemos que Fitzwilliam Darcy recibía una renta de 10.000 libras esterlinas al año hace 200 años. Averiguar cuánto es eso en la actualidad nos muestra que, cuando se trata de cifras históricas, no basta con tener en cuenta sólo la inflación.

Por BBC Mundo
Cuán rico realmente era Mr. Darcy, el galán de "Orgullo y Prejucio", la novela más popular de Jane Austen

"Una verdad universalmente reconocida es que un hombre soltero, poseedor de una gran fortuna, necesita una esposa", y ese hombre en la novela que empieza con esas palabras es Fitzwilliam Darcy.

Quien nos recuerda esa verdad universal es la carismática e inteligente Elizabeth Bennett, protagonista y narradora de la novela de Jane Austen "Orgullo y Prejuicio".

Elizabeth es parte de una familia de clase media alta cuyo patrimonio pasará, a la muerte del padre, a su pariente de sangre hombre más cercano: un primo fatuo y pomposo. Por ello, la madre está obsesionada con que sus 4 hijas se casen con hombres adinerados. Mr. Darcy lo es.

La gran fortuna de ese personaje que ha hecho soñar a generación tras de generación de personas durante dos siglos tiene una cifra muy exacta que sabemos desde el primer momento que entra en escena.

"…era un hombre alto, de bonitas facciones y de porte aristocrático. Pocos minutos después de su entrada ya circulaba el rumor de que su renta era de diez mil libras al año".

Y, por supuesto, la madre de Elizabeth no deja que lo olvidemos.

98976921mama-f62b237e927e4928779261a78a25877b.jpg La madre de Elizabeth estaba obsesionada con que sus hijas consiguieran maridos ricos. / BBC

"—¡Hija de mi corazón! —exclamó—. No puedo pensar en otra cosa. ¡Diez mil libras anuales y puede que más! ¡Vale tanto como un lord!".

Aunque Darcy es aparentemente arrogante, inesperadamente se interesa en Elizabeth.

"He luchado en vano. Ya no puedo más. Soy incapaz de contener mis sentimientos. Permítame que le diga que la admiro y la amo apasionadamente".

Pero luego le explica cuánto ha luchado contra esos sentimientos, dada "la inferioridad de Elizabeth, la degradación que significaba para él" por su clase social.

Su propuesta de matrimonio es tan ofensiva que ella le contesta:

"…usted sería el último hombre en la tierra con el que podría casarme".

Pero tras muchos acontecimientos finalmente tanto Elizabeth como Mr. Darcy aceptan que ambos han sido orgullosos y prejuiciosos, y descubren que efectivamente se aman.

98976922darcyylizzie-96110d96e3b7518bf81c6887124b0c57.jpg Es mucho más que una novela de amor. / BBC

Por supuesto, eso no es todo. Como en todas sus novelas, Austen entreteje personajes que no sólo aportan otras historias y emociones sino que la ayudan a completar cuadros que nos dejan entrever la sociedad de la época.

Austen enriquece la experiencia de leer dando muchos detalles, incluyendo cifras muy específicas sobre dinero.

Cuando el libro fue publicado en 1813, los lectores habrían entendido qué significaba la cantidad que Darcy recibía, pero hoy en día sólo sabemos que era alta por la reacción de los personajes.

Lo que nos llevó a preguntarnos…

En dinero de hoy, ¿cuán rico era el galán?

La historia ocurre a principios de 1800 y sabemos que Darcy recibía anualmente de los activos o bienes mueble y los negocios que poseía una renta de 10.000 libras británicas al año (US$13.000).

Para tener una idea más precisa, consultamos a Stephen Broadberry, profesor de Historia Económica de la Universidad de Oxford, quien aporta data al sitio web measuringworth.com, que provee información sobre precios históricos para Reino Unido y Estados Unidos.

Al preguntarle cuán rico era ese personaje ficticio del siglo XIX realmente, nos dijo que hay diferentes maneras de evaluar cualquier cantidad del pasado en dinero de hoy.

98976925thomsonpp14-dc90da36aafcf088c149e94a0c99647e.jpg Incluso en dinero de hoy, sólo teniendo en cuenta la inflación, era buen partido. (Dibujo de Hugh Thomson (1860-1920); Lilly Library, Indiana University) / BBC

La más conocida y directa es ajustando la cantidad de acuerdo a la inflación.

Si los precios subieron, por ejemplo, 3% al año, US$100 hace 20 años te habrían servido para comprar el doble de lo que compras hoy con esas mismas US$100.

De acuerdo con eso, la renta anual de Darcy en dinero de hoy es unas £800.000, o alrededor de US$1,1 millones.

Con esa renta anual, y todos sus otros atractivos, seguro muchas estarían tentadas a casarse con él.

Sin embargo, "tener en cuenta sólo la inflación -lo que se ha hecho en la mayoría de los intentos de calcular la fortuna de Darcy- realmente le resta importancia al estatus de Mr. Darcy en la sociedad", subraya Broadberry.

Como una estrella de fútbol

Otra forma de abordar el tema es fijándose en el nivel de ingresos de la época.

¿Cómo se comparan los £10.000 al año del ídolo con las ganancias típicas de ese entonces?

98977252casa2-79ba6e011d876c3baf0e3454cf8e454a.jpg La renta es una cosa... ¡qué tal su hogar! Pemberley, la casa de campo que le pertenece, es ficticia, pero se cree que Austen se inspiró en Chatsworth House, retratada aquí por Kev747. / BBC

En la actualidad los británicos ganan más por su trabajo que a principios de 1800, señala Broadberry, incluso teniendo en cuenta la inflación.

Esencialmente, un día de trabajo hoy en día les permite comprar más cosas que un día de trabajo a principios del siglo XIX.

Teniendo en cuenta esa medida, la renta anual de Darcy era £10 millones, unos US$13 millones de dólares, lo que hoy en día ganan -según la revista Forbes-, algunas de las estrellas de fútbol más ricas del mundo.

Pero, hay una manera más de valorar la renta de Darcy, que demuestra que era aún más acaudalado.

Como Ronaldo y Messi

En 1800, la economía británica era mucho más pequeña que en la actualidad: no sólo la gente era más pobre, sino que había menos gente.

Hoy en día hay unas 66 millones de personas en Reino Unido; en 1800 la población era poco más de 10 millones.

Así que si ajustamos sus £10.000 al año al ritmo del crecimiento de la economía británica, el gran total lo lleva más arriba en la lista de los ricos de Forbes.

98976919darcy2-dba97373c0873e2d8321dbfd996b82e1.jpg Uno de los hombres más ricos de su mundo. / BBC

"Si piensas en la proporción del ingreso nacional que él controlaba eso sería 61,58 millones de libras", revela el experto.

Eso es unos US$80 millones al año, más de lo que ganan las más ricas estrellas deportivas, como Cristiano Ronaldo y Lionel Messi.

"Acuérdate que esos son sólo los ingresos. Habría que sumarle el valor de la riqueza que generó esa ganancia. Las £10.000 eran quizás 2% de rendimiento del capital, entonces el capital serían unos £3.000 millones", calcula Broadberry.

Efectivamente, la cantidad que se menciona tantas veces en la novela es de su renta, no del capital que la producía, así que teniendo en cuenta el tamaño de la economía, su riqueza -traducida a dinero de hoy- era de unos US$4.000 millones.

Aunque los más ricos del mundo ahora tienden a tener entre 50 y 90.000 millones de dólares, Darcy debía ser uno de los más ricos de su mundo.

Y además era atractivo, inteligente y admirador de la inteligencia femenina…

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