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Cochinillas: los insectos latinoamericanos que le dan color a lo que comes

Puede que la sola idea de tener un insecto dentro de tu boca te dé arcadas. Sin embargo, muchos alimentos contienen un insecto oriundo de América Latina que se cría actualmente en Perú.

Si la idea de comer insectos te parece repugnante, la mala noticia es que, probablemente, ya los hayas comido (sin darte cuenta) miles de veces.

Esto es porque uno de los colorantes más usados en la industria alimenticia es el carmín, y, como te estarás imaginando, este colorante está hecho con insectos triturados.

El insecto que se usa para hacer este colorante —que le da a los alimentos una tonalidad rojiza— se llama cochinilla.

Es originario de América Latina y vive en los cactus.

  1. El insecto mexicano que se convirtió en símbolo de riqueza y poder en Europa

Actualmente se los cría principalmente en Perú, donde se cosechan millones de cochinillas para producir carmín.

Éste es un ingrediente básico en la industria alimenticia. Se lo añade a casi todo: desde al yogurt hasta los helados, pasando por las tartas de fruta, las bebidas sin alcohol, las madalenas y las donuts.

También se usa ampliamente en la industria cosmética, como, por ejemplo, en muchos lápiz de labios.

"Cuatro rojos naturales"

El carmín se usa tanto porque es un aditivo estable, de larga duración, cuyo color no se ve afectado por el calor o la luz.

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