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La falsa banana que salvó la vida a millones de personas

La ‘Ensete ventricosum’, también conocida como bananero de Etiopía o falsa banana, se cultiva en África desde hace miles de años. Según los científicos, 15 de estas plantas pueden alimentar a una familia de cinco miembros durante un año.

Se le llama falsa banana porque en realidad no produce frutos de banano, pero parece una planta típica de esta familia.

Tiene hojas enormes de palma que se derivan de un tallo alto pero, a diferencia del banano, es una fuente muy importante de alimento, particularmente en África.

Es la Ensete ventricosum –también conocida como bananero de Etiopía o ensete- y según los científicos, 15 de estas plantas pueden alimentar a una familia de cinco miembros durante un año.

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"Cerca de 20 millones de personas actualmente dependen de esta planta para su nutrición", le dice a la BBC Kathy Willis, directora de Ciencia de los Jardines Botánicos de Kew, en Londres.

"Así que realmente son un cultivo de subsistencia para millones de personas en Etiopía", afirma.

Milenaria

La planta forma parte de la familia de las musáceas y es nativa del altiplano africano, y se encuentra en bosques muy lluviosos. Su nombre fue publicado por primera vez en 1948 en el Boletín de Kew.

Los tallos de los ensetes que se cultivan en Etiopía miden aproximadamente un metro.

Crece tanto en el este como centro y sur de África y ha sido cultivada en el continente durante miles de años, principalmente en Etiopía.

Allí los agricultores a menudo cultivan decenas de estas plantas en las tierras cerca de sus casas.

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