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La cara oculta de la Luna: por qué tardó tanto su exploración (y por qué es fundamental hacerlo)

Ya hace medio siglo se propuso el alunizaje de una nave en el “lado oscuro” de nuestro satélite. ¿Por qué la sonda china Chang’e 4 fue la primera en hacerlo?

Este jueves, a las 10:26 hora de Pekín, China marcó un hito sin precedentes.

La sonda Chang‘e 4 se convirtió en la primera en la historia que alunizó en la cara oculta de la Luna.

  1. Chang’e-4: misión china aluniza con éxito por primera vez en la historia en la cara oculta de la Luna

La denominación de la nave está tan cargada de simbolismo como la misión misma.

Chang’e 4 es el nombre de una diosa, que según la mitología china, habita en nuestro satélite.

Y, según lo planeado, la sonda así bautizada tocó la superficie lunar en el cráter Von Kárman, de más de 180 km de diámetro.

En los próximos días desplegará sus instrumentos para estudiar la composición del terreno, además de realizar experimentos con semillas de patata y capullos de gusanos de seda.

Pero, ¿por qué ninguna sonda había alcanzado hasta ahora el llamado lado oscuro de la Luna, y por qué es importante hacerlo?

"Ya se había propuesto"

Que ninguna misión hubiera llegado a la cara oculta de la Luna se explica por "decisiones políticas y económicas, porque tecnológicamente no representaba ningún problema", le dice a BBC Mundo Francisco Diego, profesor de astronomía de University College London, UCL, uno de los centros de la Universidad de Londres.

La misión china incluyó la colocación en órbita de una satélite, Quiquiao, que comunica la sonda con la Tierra, ya queel propio cuerpo de la Luna impide una comunicación directa.

Pero tanto la idea de una sonda como de un satélite retransmisor ya habían sido planteadas hace medio siglo.

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