México enfrenta a la cenicienta Nueva Zelanda en la Confederaciones con la obligación de ganar

El Tri prepara una alineación alternativa para enfrentar al débil equipo oceánico, que de todas formas se jugará su opción en Sochi.

Por AFP

Tras dejar claro ante Portugal que está preparada para cualquier batalla, la selección mexicana debe dar un paso decisivo hacia las semifinales de la Copa de las Confederaciones en el partido ante Nueva Zelanda en Sochi.

Considerada la Cenicienta del grupo A, los neozalandeses fueron muy inferiores a Rusia en el arranque de la competición. Perdió 2-0, pero pudo recibir muchos más goles si no hubiera sido por la notable actuación de su arquero Stefan Marinovic.

En cambio, el Tri exhibió en Kazán un fútbol en conjunto y solidario, siendo capaz de remontar en dos ocasiones ante Portugal, que compite en el torneo con la presión de ser campeón europeo y liderado por el actual Balón de Oro, Cristiano Ronaldo.

"Hay dos puntos fundamentales, uno es la confianza de los muchachos y dos, como siempre, el espíritu combativo del grupo que sigue fortaleciéndose. Vamos a estar muy bien para el juego contra Nueva Zelanda", dijo el seleccionador mexicano Juan Carlos Osorio a la llegada a Sochi.

El técnico colombiano, conocido por la rotación, adelantó que introducirá cambios con respecto al once que jugó frente a Portugal.

"Sí, pensamos darle la oportunidad a algunos de los nuestros, para presentar un equipo muy fresco, muy competitivo y, sobretodo, capaz de jugar con nuestras fortalezas", señaló.

"Para no caer en la zona de confort, pensar que vamos a ganar solamente por ser México, lo que tengo que hacer es refrescar el grupo", insistió este martes.

Equipo de clase mundial

Ambos equipos se enfrentaron en un amistoso en octubre, con victoria 2-1 del Tri en la capital mexicana, en un partido en el que Nueva Zelanda mostró sus avances. De los últimos seis partidos entre ambos, cinco finalizaron con victoria norteamericana.

"Jugamos ante 40.000 aficionados y fue un partido disputado, les pusimos en problemas. No quiero que entren al campo y sean miedosos, negativos, o se sienten a ver a México hacer lo que quiera", dijo este martes el seleccionador neozelandés Anthony Hudson, que tuvo palabras de elogio hacia su rival.

"Necesitamos ser positivos y valientes. México es un equipo de clase mundial y nosotros somos el equipo más humilde de la competición", añadió.

Equipo de inspiración británica, a diferencia de México, los All Whites no tienen por costumbre cambiar su planteamiento. El arquero Marinovic es el soporte de una defensa de cinco, con dos volantes y tres jugadores en ataque, con el espigado punta del Leeds United Chris Wood como referencia.

A sus 25 años viene de marcar 30 goles en la competitiva segunda división inglesa, contando todas las competiciones. En la selección ha marcado 19 en 48 partidos. Junto a él, la calidad la pone el extremo Marco Rojas, de padre chileno, que ante Rusia intentó sin éxito que su equipo conservara el balón.

El delantero del Melbourne Victory de la liga australiana se ha transformado en un oasis de técnica en un cuadro que normalmente busca los balones directos para Wood.

Nueva Zelanda se enfrenta a la complicada tarea de intentar la clasificación para semifinales en las dos jornadas restantes, primero ante México y en el cierre de la primera fase contra Portugal: "Es como la final para nosotros", reconoció el defensa Tommy Smith.

Osorio, por su parte, es consciente que México ha alcanzado su punto de rendimiento y que debería ganar los dos partidos que le restan: "Vimos el juego de Nueva Zelanda con Rusia y pensamos, respetando las virtudes de ambos, así como también lo hablamos con los muchachos que tenemos todas las posibilidades de ir a los dos juegos pensando que los podemos ganar", señaló desde Sochi.

Probables formaciones México-Nueva Zelanda (14:00 horas de Chile-Sochi)

México: Guillermo Ochoa; Diego Reyes, Néstor Araujo, Oswaldo Alanis, Luis Reyes; Marco Fabián, Rafael Márquez, ​Giovani Dos Santos; Javier Aquino, Javier Hernández, Hirving Lozano. DT: Juan Carlos Osorio.

Nueva Zelanda: Stefan Marinovic; Tom Doyle, Tommy Smith, Andrew Durante, Themi Tzimopoulos, Michael Boxall; Ryan Thomas, Bill Tuiloma, Michael McGlinchey; Chris Wood, Marco Rojas. DT: Anthony Hudson.

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