Apolo 11: Diez inventos tecnológicos que estuvieron presentes en la misión

Varias tecnologías que hoy en día son de fácil acceso nacieron en el contexto de la misión del "Apolo 11". Algunas existían desde antes, pero se conocieron de forma masiva gracias a este hito.

Por Consuelo Rehbein

La misión del Apolo 11 requirió de un alto desarrollo tecnológico. No sólo había que aterrizar la nave en la luna, sino que también había que asegurar que la vida de los tripulantes en el espacio.

Esto impulsó una serie de desarrollos que fueron parte de este hito histórico. De forma directa o indirecta, varios productos tecnológicos nacieron de la misión Apolo 11, se desarrollaron más o dejaron una huella clave que podemos apreciar en la época actual. Algunas tecnologías estaban "en pañales" en ese año y su desarrollo se aceleró tras la misión.

A continuación, algunos ejemplos:

foto Gentileza

1.- Alimentos liofilizados 

Los alimentos liofilizados se han popularizado bastante en los últimos años. La técnica consiste en deshidratar alimentos recién cocinados a temperaturas muy bajas y conservarlos luego en un envase capaz de protegerlos de la humedad y el oxígeno.

Así llegaron al espacio los alimentos que consumió la tripulación del Apolo 11. Se consideró la opción idónea para preservar los alimentos sin refrigeración en esas circunstancias.

2.- Purificador de agua

Si bien hoy en día podemos encontrar productos de esta naturaleza hasta en un supermercado, para la época fue todo un hito.

Los ingenieros de la NASA construyeron un dispositivo de 9 onzas (255 mg) que entraba en la palma de la mano y liberaba iones de plata en el agua, sin necesidad de cloro. Esa misma tecnología hoy se encuentra en los sistemas comunitarios de agua para matar microbios.

compu Shutterstock

3.- Computación portable

Los primeros computadores ocupaban habitaciones completas. Eran gigantes y consumían altas cantidades de energía. La llamada "computación de estado sólido" y los transistores permitieron miniaturizar la tecnología para adaptarla a una nave espacial.

Y ese fue el inicio de la tecnología que disfrutamos hoy en día. Después del hito del Apolo 11, en Estados Unidos comenzó la carrera de la informática en Silicon Valley.

4.- Velcro 

Antes no era tan popular. Gracias a la Nasa se masificó. Si un astronauta tenía comezón en la nariz, no tenía como solucionarlo. Para esto la Nasa añadió en la parte interior del casco un parche de velcro que pemiritiera a la tripulación rascarse cuando lo necesitaran.

Pero atención, el mito señala que fue para Apolo 11 y no fue así. Esto comenzó a usarse el 1972, para la misión del Apolo 17, la última misión en la que los humanos viajaron y caminaron en la Luna.

5.-Diálisis mejorada

Para la misión se utilizó un nuevo sistema de diálisis eliminó la necesidad de un suministro continuo de agua. Esto, al ser aplicado en el mundo médico dio a los pacientes una mayor libertad, ayudando con el manejo de desechos tóxicos.

6.- Tomografías y resonancias magnéticas

Pero ese no fue el único aporte al mundo de la salud. El procesamiento digital de imágenes utilizado por primera vez para analizar la superficie lunar se aplicó a exploraciones como las tomografías y resonancias magnéticas.

manta Shutterstock

7.- Mantas Mylar

Creo que este es uno de los inventos más popularmente conocidos como herederos del Apolo 11.

Las mantas isotérmicas, o Mylar, desplegadas en emergencias, se utilizaron por primera vez para proteger a los astronautas y los instrumentos de sus naves espaciales. El material metálico también se utiliza para aislar vehículos y viviendas.

8.- Herramientas inalámbricas

En los últimos años el desarrollo de artefactos inalámbricos ha ido en crecimiento. Pues bien, fue desarrollado por Black & Decker y precisamente para esta misión.

Los astronautas de Apolo necesitaban un taladro portátil capaz de extraer muestras a más de tres metros debajo de la superficie lunar. Black & Decker desarrolló un algoritmo para optimizar el motor del taladro y reducir el consumo de energía, y la tecnología se aplicó más tarde a la aspiradora inalámbrica.

9.- Zapatillas amortiguadas

Si sientes que tus zapatillas deportivas tienen una gran absorción de impacto, es posible que su diseño también tenga algo del Apolo 11.  El material de las botas lunares desarrollado por la NASA también ha sido implementado en zapatillas deportivas para mejorar la absorción del impacto y resistencia.

Según una edición de 1991 de la revista Spinoff de la NASA , Al Gross, un ingeniero del programa Apolo mejoró el calzado deportivo para eliminar la pérdida de amortiguación causada por el peso corporal.

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10.- GPS

Pese a que no se creó a partir de esta misión, estuvo presente. El “abuelo” del actual sistema GPS se llamó “Sistema Transit” y entró en servicio en 1965. Nacido gracias al trabajo de la NASA y el Departamento de Defensa, este sistema contaba con seis satélites que recorrían órbitas polares muy bajas, a una altura de solo 1074 kilómetros.

Pero tampoco fue "Transit" la estrella del Apolo. Sino que el computador de Navegación del Apolo o Apollo Guidance Computer (en adelante AGC), que fue desarrollado gracias a las tecnologías antes mencionadas.

Su papel en el programa espacial fue proporcionar la capacidad de cálculo necesaria para controlar la orientación, y la navegación del módulo de mando (CM, de Command Module) presentes en todas las misiones Apolo del 69 al 72.

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