El argentino Benavides se metió a un selecto grupo sudamericano del Dakar que era de exclusividad chilena

El trasandino consiguió el segundo lugar en motos y se convirtió en el cuarto sudamericano en alcanzar el podio de la categoría. Los anteriores eran todos nacionales.

Por Gonzalo Pérez

Por Gonzalo Pérez Amar, enviado especial al Dakar

La categoría de motos es la prueba madre del Rally Dakar y por lo mismo es la más codiciada por los competidores del rally cross country más duro del mundo.

A diferencia de años anteriores, la edición 2018 de la carrera tuvo una emocionante lucha por quedarse con el primer lugar y uno de los que parecía encaminado a ganar era el argentino Kevin Benavides, quien estaba sosteniendo una dura lucha por el liderato con el francés Adrien Van Beveren.

Sin embargo, la décima etapa de la competencia cambió  todo. Mientras el galo sufrió una caída a kilómetros de la meta que lo dejó fuera de la carrera, el trasandino se perdió y sufrió un retraso de casi cuarenta minutos.

El panorama permitió que Matthias Walkner pase al primer lugar de la clasificación general, lugar que no soltó hasta el final para coronarse como el nuevo campeón del Rally Dakar 2018 en la categoría de las motos.

Así, Benavides, pese a recortar distancias, se tuvo que conformar con un segundo lugar. Una ubicación que lo hace pasar a la historia del rally cross country y lo convierte en el mejor sudamericano del Dakar en la categoría.

Es que antes del trasandino, sólo chilenos se habían subido al podio representando a Sudamérica y todos fueron con terceros lugares: Carlo De Gavardo (2001), Francisco Chaleco López (2010 y 2013), y Pablo Quintanilla (2016).

Además, Kevin Benavides se transforma en el tercer no europeo en conseguir el segundo lugar en las motos, sumándose al estadounidense Danny LaPorte (1982) y el sudafricano Alfie Cox (2002).

Los podios no europeos en la categoría de las motos

  • 1982: Danny LaPorte (Estados Unidos-3°)
  • 1998: Andy Hayden (Australia-3°)
  • 1999: Alfie Cox (Sudáfrica-3°)
  • 2000: Jimmy Lewis (Estados Unidos-3°)
  • 2001: Carlo De Gavardo (Chile-3°)
  • 2002: Alfie Cox (Sudáfrica-2°)
  • 2005: Alfie Cox (Sudáfrica-3°)
  • 2007: Chris Blais (Estados Unidos-3°)
  • 2010: Francisco Chaleco López (Chile-3°)
  • 2013: Francisco Chaleco López (Chile-3°)
  • 2016: Pablo Quintanilla (Chile-3°)
  • 2018: Kevin Benavides (Argentina-2°)
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