La decadencia de la UC en Copa Libertadores que Cruzados no ha logrado frenar

Desde el cambio de formato que se produjo en la edición del 2000, la Franja sólo superó en dos ocasiones la fase de grupos. Bajo la administración de la concesionaria, Católica ha tenido marcada priodidad en lo local.

Por Pablo Serey Correa

Las amarguras ya parecen frecuentes para Universidad Católica en la Copa Libertadores. La reciente eliminación de la edición 2019, tras caer 2-0 ante Gremio en Porto Alegre, anota una nueva frustración para la Franja en el mayor certamen continental, en el que de hace mucho rato ya no goza de un prestigio que en alguna época gozó.

Incluyendo su última participación, la UC ha disputado 26 de las 60 ediciones de la Libertadores. En doce de oportunidades dijo adiós en fase de grupos y ocho de aquellas despedidas se produjeron después del cambio de formato del 2000, cuando se dio paso a una estructura con 8 grupos y se eliminó aquel criterio que instalaba indefectiblemente a los equipos del mismo país en una misma zona.

Las participaciones destacadas que tuvo la Franja en los 60, 80 y 90 quedaron atrás con el cambio de formato que trajo el siglo XXI. Desde la ya explicada modificación, Católica sólo consiguió superar la fase de grupos en dos oportunidades: en el 2002 (con Juvenal Olmos como DT) cuando alcanzó los octavos y fue eliminada por Sao Caetano, y en el 2011 (con Juan Antonio Pizzi en el banco) cuando llegó a cuartos y sucumbió ante Peñarol.

Cruzados y prioridad en lo local

Desde que Cruzados SADP tomó el control del fútbol de la UC a fines de 2009, la Franja ha vivido una época fructífera en cuanto a la obtención de títulos a nivel local. El Bicentenario 2010, la Copa Chile 2011, el Clausura 2015-2016, el Apertura 2016-2017, la Supercopa en 2016 y 2019 más el Campeonato Nacional 2018 han sido las conquistas durante la administración de la concesionaria.

"En esta década, uno de cada cuatro títulos ha sido ganado por Católica, el promedio histórico era uno de cada ocho. Eso es una meta importante que queremos mantener" destacaba el presidente de Cruzados, Juan Tagle, después de su última elección. Pero ese buen andar en lo doméstico contrasta con lo que ha sucedido a nivel continental en la última década, fundamentalmente en Copa Libertadores.

Billetera más ajustada y prioridad en lo local: El panorama que se viene en la UC tras el adiós en la Libertadores

Más allá del rédito deportivo, el campeón del fútbol chileno dejó pasar una importante oportunidad en lo económico al no alcanzar los octavos de la Copa.

Los cuartos de final del 2011 quedan como una realidad aislada, pues las otras participaciones de la UC en la Libertadores bajo la administración de Cruzados han sido deficientes desde el punto de vista deportivo. En 2010 y 2019 Católica terminó tercera en sus respectivos grupos, mientras que en 2012 y 2017 finalizó última.

La diferencia entre los éxitos a nivel nacional y la escasa trascendencia en la Libertadores en la era Cruzados no es un asunto de azar. Desde que tomó el control del club, la concesionaria ha tenido una marcada prioridad por sumar títulos en el plano local y por lo mismo en la presente temporada, la meta número uno para Gustavo Quinteros es conquistar el Campeonato Nacional 2019 y con ello anotar un nuevo bicampeonato para los estudiantiles.

La Copa Sudamericana 2019 presentará una oportunidad de revancha, pero la Copa Libertadores, esa en la que la UC registró importantes participaciones en otras épocas, es una asignatura pendiente para Cruzados SADP.

Registro histórico de Universidad Católica en Copa Libertadores:

  • 1962 – Semifinales
  • 1966 – Segunda fase (Semifinales)
  • 1967 – Fase de grupos
  • 1968 – Segunda fase
  • 1969 – Semifinales
  • 1984 – Segunda fase (Semifinales)
  • 1986 – Fase de grupos
  • 1988 – Segunda fase
  • 1990 – Cuartos de final
  • 1992 – Octavos de final
  • 1993 – Final
  • 1995 – Octavos de final
  • 1996 – Fase de grupos
  • 1997 – Cuartos de final
  • 1998 – Fase de grupos
  • 1999 – Octavos de final
  • 2000 – Fase de grupos
  • 2002 – Octavos de final
  • 2003 – Fase de grupos
  • 2006 – Fase de grupos
  • 2008 – Fase de grupos
  • 2010 – Fase de grupos
  • 2011 – Cuartos de final
  • 2012 – Fase de grupos
  • 2017 – Fase de grupos
  • 2019 – Fase de grupos

La ingrata Copa Libertadores 2019 de Diego Buonanotte en la UC

El Enano perdió su condición de figura indiscutida con Gustavo Quinteros como DT. Sólo jugó 40 minutos en el máximo certamen continental.

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