La nueva vida de Joel Soto como funcionario municipal

El Huevo asumió hace algunas semanas como director deportivo en Valparaíso tras una invitación del alcalde Jorge Sharp: "La 'muni' quedó desfalcada, aquí el deporte no tiene plata para nada", relata.

Por Rodrigo Realpe

Militó en clubes como Colo Colo, Universidad de Chile, Jaguares, Atlante y Puebla, en México, pero fue en su querido Santiago Wanderers donde Joel Soto dejó una huella imborrable al ser uno de los artífices del título caturro en 2001.

Tras retirarse del fútbol en 2013 con los colores de Unión La Calera tras una dilatada carrera que también incluyó clubes como Cobresal, San Luis, O’Higgins y Ñublense, el ex delantero pasó al anonimato dedicando su tiempo a las escuelas y construcción de canchas de fútbol en Valparaíso.

Eso hasta hace algunas semanas, cuando el alcalde del puerto, Jorge Sharp, lo invitó a sumarse a su equipo de trabajo y asumir como director del departamento del deporte de Valparaíso junto a Cristián Álvarez.

El ex goleador caturro asume que ingresar a la política desde la municipalidad porteña se ha tratado de una experiencia totalmente nueva y desgastante. "Es un poco cansador, no tdigo lo contrario. No me para de sonar el teléfono. La gente me dice 'Joel hagamos un reunión', 'Joel te queremos invitar al aniversario del club'. Hay fines de semana donde trabajo sábado y domingo, la familia está sufriendo porque paso mucho tiempo fuera de la casa. Es agotador, pero estoy haciendo algo que me gusta”, reconoce a El Gráfico Chile.
Sin embargo, el Huevo no se arrepiente de haber asumido un cargo público: "No hubiese tomado este desafío si no fuera por Valparaíso. Estoy muy motivado, más allá de los colores políticos está esta ciudad de por medio y eso me sedujo. Uno a veces critica el puerto, por los rayados por la suciedad, pero ¿qué hago yo para aportar? y qué mejor que esta posibilidad de que surja desde el deporte”, explica.

Más allá de las motivaciones de su nuevo rol político, el oriundo de cerro Toro hace un diagnóstico desalentador del panorama deportivo porteño: “Aquí l deporte no tiene nada de plata, hoy es solo gestión, es muy difícil hacer cosas, pero hoy en eso estamos, reactivando la corporación y ordenando la casa”, avisa.

Y explica que la mayor dificultad pasa por "no tener los recursos para hacer cosas porque la ‘muni' quedó desfalcada. En los cerros hay muchos auditorios abandonados y queremos que los chicos estén ligado a eso".

El Huevo asegura que su deseo es alcanzar un plan de desarrollo similar al de Viña del Mar: "Hoy apuntamos hacia allá, a tener una playa del deporte, una corrida en Valparaíso que nazca desde la municipalidad y que en materia deportiva los porteños sientan que esta es su ciudad", argumenta.

En esa línea, el ex atacante también aspira a que Santiago Wanderers vuelva a entrenar en Valparaíso (actualmente lo hace en Mantagua): "Ellos no entrenan ningún día aquí. La idea a corto plazo es traer a las divisiones inferiores, y con el tiempo, por qué no, traer al primer equipo, que la gente los vea en la calle y se sienta identificada con ellos por qué aquí Wanderers es Valparaíso”.

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