El escándalo sexual tailandés que cambió la historia de Leicester

Los Foxes visitaron Tailandia hace un año y un grupo de jugadores protagonizó un video donde aparecían con prostitutas de aquel país, lo que devino en el despido del técnico de ese entonces y la llegada de Ranieri.

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AFP-El Gráfico Chile

Hoy por hoy, la ciudad donde se respira mayor felicidad en Inglaterra es Leicester por el inédito título que consiguieron en la Premier League. Panorama muy distinto al que vivían hace casi un año, cuando la última estancia de los Foxes en Tailandia se cerró con un escándalo sexual protagonizado por varios jugadores. Escándalo que marcaría un punto de inflexción para el equipo y que sería clave en el transcurso de los hechos que los llevó a ser campeones.

Luego del empate entre Tottenham y Chelsea que coronó a Leicester, la Premier League inglesa conoció al que es con toda probabilidad su campeón más inesperado, por cuyo triunfo las apuestas pagaba a principios de temporada 5.000 libras por cada libra apostada.

Lejos del ambiente de fiesta y optimismo del presente, hace menos de un año lo que parecía un viaje tranquilo a Tailandia para premiar la salvación del equipo al final de la temporada derivó en un gran escándalo mediático.

En unas imágenes difundidas por todo el mundo, tres jugadores del equipo, entre ellos James Pearson, hijo del que era entrenador de los ‘Foxes’, Nigel Pearson, aparecían en la cama junto a un grupo de prostitutas tailandesas. Pero más allá del contenido sexual de la grabación, causó gran controversia las expresiones soeces y racistas con las que los jugadores se referían a las mujeres que les acompañaban.

Este asunto creó un perjuicio catastrófico en términos de imagen para el club y para su propietario, el multimillonario tailandés Vichai Srivaddhanaprabha, un miembro de la élite conservadora del país, que pretendía con ese viaje dar a conocer a su equipo a los tailandeses.

Unas semanas después, Nigel Pearson, cuya relación con la prensa era tensa, abandonó su cargo como entrenador. Oficialmente por “diferencias insalvables en los puntos de vista”. Aquella decisión de Vichai y de su hijo Aiyawatt fue muy criticada en su momento tras la remontada final del equipo, que se salvó y finalizó el campeonato en 14ª posición, pero que terminaría trayendo consecuencias más que exitosas. 

Máquina de ganar

Quince días después del despido de Pearson , el italiano Claudio Ranieri tomaba el mando del equipo convirtiéndolo en una máquina de ganar. “El incidente del hotel permitió la llegada de héroes”, estima Satit Krikuln, el más célebre comentarista de fútbol de Tailandia, aludiendo sobre todo a la llegada de Ranieri.

“Por supuesto, el incidente deterioró la reputación del equipo de Leicester y afectó a Tailandia, pero en el país ese tipo de asuntos se olvidan rápido”, añade, preguntado por la AFP.

En ese entonces, los propietarios del equipo nunca hicieron mención al escándalo y la policía de Bangkok, que amenazó con perseguir a las mujeres implicadas, afirma hoy no tener ninguna prueba de los hechos.

Nadie imaginaría hace un año que el polémico escándalo sexual protagonizado por los jugadores de Leicester significaría la llegada de un técnico que los llevó al protagonismo en todo el mundo y a un inédito título. 

VIDEO Leicester City: Todo comenzó con un escándalo sexual

GRAF/GP

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