Comienzan las clasificatorias europeas con la novedad del debut de Gibraltar y Kosovo

Ambas selecciones tendrán por primera vez en su historia, la posibilidad de disputar una eliminatoria que los pueda llevar a un Mundial.

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AFP / El Gráfico Chile Las selecciones de fútbol de Gibraltar y Kosovo fueron autorizadas para competir por un cupo en la Copa del Mundo de Rusia 2018.  Ambos combinados nacionales, disputarán por primera vez las clasificatorias europeas. El gran día será para Kosovo es el lunes 5 de septiembre, cuando debute ante Finlandia, y el martes para Gibraltar, cuando se enfrente a Grecia. Las opciones de clasificación de los dos países son casi inexistentes, ya que por 13 plazas compiten 54 combinados del Viejo Continente. Los nueve vencedores de cada grupo acceden directamente, los ocho mejores segundos se van a la repesca para pelear por los cuatro últimos pases. Los balcánicos competirán en el grupo I junto a Croacia, Ucrania, Turquía, Finlandia e Islandia, el equipo sorpresa de la pasada Eurocopa. Mientras que el conjunto que representará al territorio británico ubicado en el sur de España, lo hará ante Bélgica, Bosnia, Grecia, Estonia y Chipre, en el H. Su amistoso ante Portugal esta semana finalizó con una dura derrota 5-0. La incógnita de Kosovo Normalmente ningún jugador que haya competido con otra selección puede cambiar de camiseta. Pero hasta ahora Kosovo no estaba reconocido por la FIFA, que ahora sí lo incluye. Es un caso único y un punto borroso en el reglamento FIFA, que abre la puerta a los cambios de equipo para jugadores de raíces kosovares que hayan jugado con Albania, Suiza o Serbia, por ejemplo. Portugal y Francia regresanPortugal, flamante campeón de la pasada Eurocopa, y Francia, finalista, regresan a la competición el martes. Los Blues dejaron una buena imagen esta semana en el amistoso ante Italia, con un triunfo 3-1. Antoine Griezmann ha adquirido un estatus de superestrella tras finalizar la Eurocopa como máximo goleador y mejor jugador, mientras que Paul Pogba ha protagonizado el traspaso más alto de la historia del fútbol, al pasar de la Juventus al Manchester United por más de 100 millones de euros. Para estar en Rusia 2018 competirán en un grupo A ante Suecia, ya sin Zlatan Ibrahimovic, Holanda, que no fue capaz de entrar en la Eurocopa, y varios rivales de segunda fila; Bulgaria, Luxemburgo y Bielorrusia, al que visitan el martes. Tras un verano boreal de celebraciones, Portugal iniciará la campaña del Mundial sin su estrella Cristiano Ronaldo, que todavía no se ha recuperado de su lesión en la final de la Eurocopa. Comienza con un complicado enfrentamiento como visitante contra Suiza, en un grupo en el que también están Andorra, Letonia, Islas Feroe y Hungría. Finalmente, el vigente campeón del mundo, Alemania, iniciará el domingo la defensa de su corona en Noruega, en el que será seguramente el desplazamiento más complicado de esta fase junto con el de la República Checa. GRAF/AG

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