La leyenda Muhammad Ali, simplemente el más grande de todos los tiempos

La historia del mejor boxeador del planeta estuvo marcada por hechos que dejaron una lección de vida para todos.

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El Gráfico Chile/AFP Hay seres humanos que dejan huella y que serán recordados por sus actos para toda la vida y en esa categoría sin duda que entra el gran Muhammad Ali, quien murió este viernes a los 74 años de edad. Nacido con el nombre de Cassius Marcellus Clay Jr., el 17 de enero de 1942 en Louisville (Kentucky), adquirió el nombre cuando se convirtió al Islam. Hace mucho que llevaba a cabo un combate de 30 largos años contra un oponente peligroso como Parkinson. Su nombre original comenzó a sonar cuando en los Juegos Olímpicos de Roma en 1960 se alzó con el oro en los pesados y cuatro años después se coronaba campeón mundial profesional. Pero su combate en el cuadrilátero de la vida comenzó desde muy temprano, ya que creció en el sur segregado y experimentó prejuicios raciales y la discriminación de primera mano. Quizá por eso se abrazó al boxeo y a los 12 años descubrió su talento para el mismo a través de un extraño giro del destino, cuando robaron su moto. Alí le dijo al policía que quería golpear al ladrón, y ese oficial, Joe Martin, era también entrenador de boxeadores en un gimansio local. “The greatest” El “Más Grande” de todos los tiempos comenzó a trabajar con Martin para aprender a boxear, y pronto comenzó su carrera en los cuadriláteros. En su primera pelea amateur en 1954, ganó por decisión dividida y después en 1956 se impuso en el torneo “Guantes de Oro” para los principiantes en la clase de peso semipesado. Con su altura de 1,91 metros, Alí era una figura imponente, pero también se dio a conocer por su gran velocidad y juego de piernas. Después de ganar su tres primeros combates venció al polaco Zbigniew Pietrzkowski por el oro olímpico en los Juegos de Roma 1960. Después de su victoria olímpica, Ali fue anunciado como un héroe estadounidense y pronto se convirtió en profesional y continuó venciendo a todos los oponentes en el ring. Alí derrotó al peso pesado británico Henry Cooper en 1963, y luego noqueó a Sonny Liston en 1964 para convertirse en el campeón mundial de peso pesado. El estelar campeón a menudo se refería a sí mismo como “El más grande” y nunca ha tenido miedo de cantar sus propias alabanzas. En su etapa de atleta fue muy conocido por jactarse de sus habilidades antes de una pelea y por sus descripciones y frases coloridas. “Flotar como mariposa y picar como abeja” En una de sus frases más conocidas, Ali dijo a la prensa que él podría “flotar como una mariposa y picar como una abeja” en el ring. Comenzó a tejer una cadena de éxitos profesionales cuando con 22 años y todavía connocido como Cassius Clay, derrotó a Liston en 1964 en Miami, donde entrenaba en un gimnasio de la ciudad. Después lo volvió a derrotar en mayo de 1965 y lo noqueó en el mismo primer asalto. Posteriormente vino la pelea del siglo en el Madison Square Garden de Nueva York en marzo de 1971 frente a Frazier con un bolsa jamás vista entonces para un deportista o artista (2,5 millones de dólares) para cada uno, pero sufrió su primera derrota. En un combate conocido como el ‘Combate en la jungla’, Alí recuperó el título mundial de peso pesado al noquear a George Foreman en el octavo round en Kinshasa, entonces Zaire, el 30 de octubre de 1974. Y después vino la Thrilla en Manila, donde derrotó a su archirrival Joe Frazier el 1 de octubre de 1975. Su lucha fuera del ring Pero ya en 1967, Alí había comenzado una lucha distinta con sus puntos de vista francos contra la guerra de Vietnam. Reclutado por el ejército en abril de 1967, se negó a alistarse alegando su creencia religiosa musulmana y su oposición a la guerra de Vietnam. Fue detenido por haber cometido un delito que se consideraba grave, y casi inmediatamente despojado de su título mundial y licencia de boxeo. El Departamento de Justicia de Estados Unidos abrió un caso legal contra Alí, negando su solicitud como objetor de conciencia. Fue encontrado culpable de violar las leyes de Servicio Selectivo y condenado a cinco años de prisión en junio de 1967, pero permaneció libre mientras apelaba su condena. Incapaz de competir profesionalmente en el ínterin, Alí se perdió más de tres años de su mejor momento en su carrera deportiva. El Tribunal Supremo de Estados Unidos finalmente revocó la condena en junio de 1971. El Alí filantrópico Después de su retiro, Alí ha dedicado gran parte de su tiempo a la filantropía. Anunció que tiene la enfermedad de Parkinson en 1984, una condición neurológica degenerativa, y ha estado involucrado en la recaudación de fondos para la Ali Parkinson Center Mahoma en Phoenix, Arizona. Con los años, Alí también ha apoyado los Juegos Olímpicos Especiales y en 1996 asombró al mundo encendiendo la antorcha olímpica en Atlanta, pese a su deteriorado estado por su mal. En 1998, fue elegido Mensajero de Paz de las Naciones Unidas debido a su trabajo en los países en desarrollo. En 2005, Alí recibió la Medalla Presidencial de la Libertad del entonces presidente George W. Bush. También abrió el Centro ‘Muhammad Alí’ en su ciudad de Louisville, Kentucky, ese mismo año. “Soy un hombre corriente que trabajó duro para desarrollar el talento que se me dio”, dijo. “Muchos fans querían construir un museo para reconocer mis logros. Yo quería más que un edificio para albergar mis recuerdos. Yo quería un lugar que inspira a la gente a ser lo mejor que podían estar en lo que quisieran hacer, y para alentar que sean respetuosos el uno del otro”, agregó uno de los más grandes deportistas de toda la historia. GRAF/FLB

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