Preparan funeral sin "precedentes" para Muhammad Ali en Louisville

En la zona natal del más grande boxeador de la historia esperan despedir a lo grande a su máximo ídolo.

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AFP La ciudad estadounidense de Louisville preparaba activamente el lunes los funerales de la leyenda del boxeo Muhammad Ali, que tendrá lugar el viernes en presencia de destacados invitados, una gran multitud y la mirada de todo el mundo. Las exequias constituyen un mensaje universal de paz y tolerancia, indicaron el lunes los organizadores. El ex presidente Bill Clinton y el comediante Billy Crystal figuran entre los oradores en el funeral público a realizarse en un estadio deportivo en Louisville, en el estado de Kentucky (centro de Estados Unidos), la ciudad natal de Ali, tres veces campeón mundial de pesos pesados. Entre los presentes en las exequisas en la ciudad donde el exastro del boxeo pasó su juventud, figura el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan. “Sí, él vendrá, estará presente”, dijo a la AFP Bob Gunnell, un portavoz de la familia, sobre la llegada del gobernante turco, que tiene programado hablar durante la ceremonia. El genial boxeador y defensor de los derechos civiles que se convirtió en una de las figuras más sobresalientes del siglo XX, reconocible para la mayoría de las personas en los cinco continentes, murió el viernes a los 74 años en Phoenix, donde se había establecido desde hacía más de una década. Sus restos fueron trasladados el domingo en avión a Louisville. Nunca visto en Louisville Visitantes de todo el mundo son esperados para el fin de semana en Louisville, acostumbrada a manejar grandes multitudes con la organización anual del Derby de Kentucky, una de las más famosas carreras de caballos de Estados Unidos. Pero el funeral de Ali será, a juicio del alcalde Greg Fischer, “algo probablemente sin precedentes” en la ciudad. Los habitantes de Louisville y otros seguidores de Ali, cualquiera que sea su religión, están invitados a participar el jueves en una oración musulmana en el Freedom Hall. Es allí donde “el más grande” tuvo su última pelea ante 18.000 personas, en la que derrotó a Willi Besmanoff, el 29 de noviembre de 1961. El viernes, una gran procesión atravesará la ciudad, circulando por varias arterias ya nombradas Muhammad Ali. La gran ceremonia de exequias, que estará abierta a todo el mundo, estará a cargo de un imán. El escenario será el KFC Yum! Center -Louisville es la capital mundial de los nuggets de pollo- en presencia de 15.500 espectadores. Gunnell no confirmó si el presidente Barack Obama estará presente, pues la Casa Blanca no ha dado respuesta. GRAF/FLB

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