Chicas de la selección de pádel podrían perderse el Mundial por dos millones de pesos

El escaso apoyo estatal y la poca difusión podrían dejar a la Roja del Padel fuera de Lisboa 2016.

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Javier Rios R Pocos deportes tienen la evolución que ha tenido el pádel en el mundo, apenas 30 años después de su creación como competencia. Y en Chile, el fanatismo por la paleta se expande por más de una docena de ciudades que ya conforman una selección nacional para disputar el Mundial de Lisboa, en Portugal. Entusiasmo fervoroso en todos los clubes en la recta final de la preparación, que pudo sentir El Gráfico Chile en una fecha más del torneo nacional que se disputó en las canchas de la Ciudad Deportiva de Iván Zamorano, donde los protagonistas contaron la mezcla de sensaciones que tienen ante los problemas econonómicos que atraviesa la joven Federación de Pádel de Chile (FePaChi). Los torneos se viven con camaradería, con unos 150 deportistas compartiendo en cada certamen y viendo a los que en el Mundial serán sus compañeros de delegación. Solange Bascuñán y Sofía Quezada son seleccionadas chilenas encargadas de explicar el drama del equipo. “Si no es fútbol, ningún deportista tiene apoyo. Ahora nosotras tenemos este desafío, nos unimos y trataremos de llegar a la meta para que todas puedan viajar”, cuenta esta última. La meta no tiene que ver con las grandes cifras que manejan deportes como el tenis o el squash, sino que están tratando de juntar dos millones de pesos y para eso lanzaron una campaña de crowdfunding, donde la gente puede ayudar donando “a cambio de productos con los que varias empresas nos colaboraron. Las donaciones van de 1.000 a 150.000 pesos. Estamos en proceso de difundir. Necesitamos pasajes y ropa deportiva”, explica Bascuñán. La posibilidad de quedar fuera del Mundial por problemas económicos cambia el entusiasmo de las chicas por incertidumbre y desesperación. “Todas hemos entrenado mucho, somos muy profesionales como equipo y estamos con expectativas. Salir del país y jugar por Chile es motivante. El problema es que nadie sabe, porque los noticieros sólo se preocupan de la llegada de un futbolista, pero cuando la selección de pádel peleó un tercer lugar mundial ni lo mencionaron. Eso da rabia. Si no es fútbol, no existes”, arremete Quezada, encajando un mensaje igual de fuerte que sus remaches dentro de la cancha. ¿Por qué elegir el pádel? Las chicas de la Roja del pádel se tienen fe para cumplir un buen papel en el Mundial de Portugal. Sin embargo, su sueño es que su deporte se haga más famoso en el país y que la mayor cantidad de gente posible pueda disfrutar de esta disciplina, que promete ser el camino ideal para mezclar la actividad amateur con la de élite. Para ello, explican por qué deberíamos tomar la paleta y cambiar la playa por una cancha formal. Bascuñán toma la palabra: “Es un deporte que no es caro. Arrendar un lugar vale 16 lucas. El juego, a diferencia del tenis, no sale de la cancha. Es más largo y simple, porque es como las clásicas paletas de playa. Contrario a los tenistas, no necesitas tanta técnica para jugar. Se aprende rápido y es sociable, porque va llegando más gente” Y complementa con el sencillo paso que deben dar los principiantes para poder participar: “Que existan torneos y cuatro categorías es importante para eso. Te puedes meter en cuarta división y competir. Eso a la gente le gusta y atrae, el progresar. El ambiente es familiar y te liberas del estrés, lo que es muy grato”. Quezada, ex tenista, encontró en el pádel la posibilidad perfecta para volver a competir y, además, se llevó una grata sorpresa del mundo de este deporte: “La familiaridad se mezcla con lo competitivo. Todos se conocen y se saludan. Trabajamos para hacerlo profesional y tener apoyo, aunque nos costeamos todo. Queremos que lleguen más mujeres y poder contar con más ayuda, porque lo que prevalece es la experiencia. Eso tiene un costo alto y si quieres tener más torneos, hay que invertir”. “La gracia es que da lo mismo la edad o el físico. Tienes que tener las ganas y listo. A diferencia de otros deportes más técnicos, en el pádel vas jugando, te va gustando y lo vas desarrollando. Si quieres entrar a una cancha, es como pescar dos paletas de playa y te vas a entretener. No importa ser joven o atlético”, añade. Capitán del equipo chileno en el Mundial: “Para el Gobierno, los otros deportes no existen” Con más de 20 años conociendo por dentro la actividad, el argentino Fabián Parolín sabe mejor que nadie cómo ha luchado el pádel para encontrar un lugar en una sociedad en la que no se le da prioridad a los deportes con baja cobertura mediática. Antes de entrar a la cancha para hacerse parte del certamen, dispara fuerte en contra de las autoridades que, pese a las reuniones, no se mostraron abiertas a financiar el viaje a Lisboa. “Tuvimos una entrevista con la ministra del Deporte y nos dimos cuenta que estamos en categoría C para ellos. Les mostramos que tenemos un torneo con 160 personas y siguen con que los otros deportes no existen, que sólo importa lo que se vende. Puedes organizar un campeonato de fútbol amateur de lo que sea y lo van a auspiciar, así sea malísimo el nivel. Hicieron un proyecto millonario con la Copa América y murió ahí, con la federación fundida. Con los millones invertidos, el deporte en Chile podría tener otro nivel”, alega, pesimista por el futuro de una actividad que se encuentra a un paso de dar el salto para hacerse conocida. Para el capitán y entrenador de las selecciones masculina y femenina, “ningún gobierno en los 20 años que yo he estado aquí ha presentado un proyecto sobre el deporte. Cuando hablan de ello, es para sacarse la foto en el palacio presidencial. Si hablamos de los Juegos Olímpicos, no fue problema de los que fueron a competir, porque no hay formación. Ahora le quieren quitar las horas a educación física. Es un tema político y cultural, y así es difícil que las ganas salgan de la casa”. De todas formas, promete no darse por vencido, porque cree en el potencial de esta actividad. “El gancho del pádel es su sociabilidad. Siendo un deporte tan chico, lleva más gente que el squash o el ráquetbol, disciplina olímpica. Tenemos 160 jugadores participando de un torneo y el Gobierno insiste en sólo firmar la carta de representación para jugar un Mundial por Chile. Eso, mientras no pidas plata”, finaliza. Video Promocional Lisboa 2016 from Paz Obrecht on Vimeo. GRAF/JR  

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