Pablo Quintanilla empezó el Mundial de Cross Country con podio en Abu Dhabi

Quintafondo terminó segundo en la quinta etapa del primer rally del Campeonato Mundial 2017 y ocupó la misma ubicación en la tabla, siendo superado por Sam Sunderland.

Por El Gráfico Chile

Pablo Quintanilla (Husqvarna) regresó con fuerza a la élite del rally cross country al terminar segundo en la clasificación general del Abu Dhabi Desert Challenge, primera fecha del Campeonato Mundial 2017 de la FIM, que finalmente ganó Sam Sunderland, piloto británico campeón de la última edición del Rally Dakar.

La quinta etapa y final de la prueba en Emiratos Árabes tuvo 219 kms por el desierto y Sunderland, que está radicado hace ocho años en Dubai, aprovechó de asegurar el triunfo cerrando la especial en primer lugar con un tiempo de 2:40:20, seguido de Quintanilla a 5:59 y de Matthias Walkner (KTM) a 8:58.

"Estoy muy contento por el resultado de la carrera, fue muy difícil y peleada desde el principio, con los mejores pilotos y un nivel altísimo todos los días. Para mí era importante recuperar la confianza después del accidente en el Dakar, sentirme fuerte, competitivo, y lo logré. Siento que volví al lugar que merezco", declaró Quintafondo tras terminar segundo en el Rally de Abu Dhabi.

"Hubo momentos complicados, en algún momento tuve que jugar con la estrategia para mantener mi chance de estar en el podio, pero claramente dio buen resultado. Esto me deja muy feliz, conforme con mi trabajo y con toda la motivación para enfrentar la segunda fecha del Mundial", cerró Quintanila.

El podio del Rally de Abu Dhabi estuvo integrado por Sam Sunderland (KTM), ganador con un tiempo de 18 horas, 14 minutos y 32 segundos, seguido de Pablo Quintanilla (+6:13-Husqvarna) y completado por Matthias Walkner (+8:16-KTM). El próximo evento del certamen de la FIM se disputará del 16 al 21 de abril con la realización del Sealine Cross Country Qatar Rally.

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