Obama ve "progresos" en lucha contra vertido tras instalación de campana

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El presidente de EEUU, Barack Obama, aseguró hoy que parece haber “progresos” en la lucha contra el

derrame

de petróleo en el Golfo de México, luego que técnicos de British Petroleum lograron instalar una campana sobre el pozo averiado.

Mientras

Obama

hacía esta declaración en Louisiana, estado al que realiza su tercera visita desde el 22 de abril para supervisar las tareas de lucha contra el vertido , las playas del extremo noroccidental de Florida empezaron a mancharse con alquitrán, un indicio de que la “marea negra” se aproxima.

Según las proyecciones de la Administración de Nacional de Océanos y Atmósfera (NOAA) de EEUU, oleadas del crudo pueden tocar hoy mismo o mañana sábado, las playas cercanas a Pensacola.

Tras una sesión informativa con los responsables de la coordinación en la respuesta al

vertido

,

Obama

indicó que por el momento es demasiado pronto para ser optimista sobre el resultado del nuevo intento de contener el crudo, aunque consideró que al menos por el momento parece funcionar.

La empresa responsable del derrame, British Petroleum, consiguió instalar anoche una campana sobre los restos del pozo del que emana el crudo después de que el 22 de abril se hundiera la plataforma Deepwater Horizon, tras una explosión.

El vicepresidente de BP, Kent Wells, afirmó hoy en una rueda de prensa telefónica que, tras colocar la campana, el procedimiento para capturar el petróleo “se desarrolla según lo previsto”.

No obstante, pidió cautela, pues la pieza se encuentra en su sitio sólo desde hace doce horas y está a 1.500 metros bajo el mar.

Los expertos han ido aumentado “gradualmente” el flujo de gas y petróleo a la superficie, indicó Wells, quien explicó que esa operación se debe desarrollar despacio para no causar un aumento brusco de la presión.

Previamente, Doug Suttles, el jefe de operaciones de la compañía, dijo que el crudo está llegando ya a la superficie por una tubería y es recogido en un barco. BP confía en conocer el volumen recogido a lo largo de hoy o mañana.

Las imágenes que BP ofrece del lugar de la fuga muestran cómo el petróleo se escapa de cuatro válvulas en la tapa colocada encima de la cañería, pero Suttles explicó a CNN que eso es normal.

El propósito de las válvulas es evitar que se formen cristales de gas en el dispositivo, el problema que hizo fracasar intentos previos de taponar el pozo y canalizar el flujo a un petrolero en alta mar.

BP tiene previsto cerrar esas válvulas a lo largo de la jornada.

Para

Obama

, el

vertido

, que es el mayor desastre ecológico en la historia de EEUU, se ha con

vertido

en un problema apremiante que amenaza con arrastrarle en las encuestas de popularidad y eclipsa cualquier otro logro que consiga en su política.

Como muestra de la preocupación que genera el derrame en la Casa Blanca, Obama decidió aplazar por segunda vez el viaje que tenía previsto para dentro de dos semanas a Australia e Indonesia.

Si la cancelación de aplazamiento de un viaje presidencial es una rareza, y una decisión que sólo se toma bajo graves circunstancias y tras sopesarlo mucho, el que ocurra dos veces -la primera fue en marzo, durante el debate sobre la reforma sanitaria- es algo prácticamente sin precedentes.

Las autoridades han desplegado ya en aguas cercanas a Panhandle varias embarcaciones de los guardacostas provistas de”skimmer” o bocas basculantes que ayudan a recoger materia en suspensión, con el objetivo de “minimizar cualquier potencial impacto” del

vertido

.

Además, una cadena de 78 kilómetros de barreras sintéticas flotantes se han desplegado en zonas cercanas a los condados floridenses de Escambia y Santa Rosa, en el cono de trayectoria de la “mancha negra”.

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