Diputados presentan proyecto que reserva al Estado la exploración y explotación de litio

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Luego que el Ministerio de Minería haya declarado desierta la licitación de los Contratos Especiales de Operación de Litio (Ceol) que había sido adjudicada en septiembre a SQM, un grupo transversal de diputados ingresaron un proyecto de ley que reserva a las empresas del Estado o aquellas en las que éste tenga participación, la exploración y explotación del mineral litio.

 

El texto firmado por Pedro Velásquez (Ind), Pedro Araya (PRI), Roberto Delmastro (Ind), Alfonso De Urresti (PS), Ramón Farías (PPD), Hugo Gutiérrez (PC), Sergio Ojeda (DC), Alberto Robles (PRSD), Manuel Rojas (UDI) y David Sandoval (UDI), busca modificar el artículo 19 N°24 de la Constitución Política.

 

Los autores destacan que el litio es angular en el desarrollo de componentes tecnológicos entre los que se incluye la próxima generación de baterías de automóviles, lo requieren para su funcionamiento, este mineral que posee una alta capacidad de conducción de calor y electricidad pero, por sobre el de almacenaje de energía.

 

Aseguran además que desde el 2009 su precio se disparó y se estima que aumenta en un 8% cada año. Hoy se cotiza la tonelada del mineral en 6 mil dólares, debido a la actual demanda mundial del mineral, que es de 140 mil toneladas, lo que es avaluado en U$800 millones. 

 

En el norte de Argentina y Chile y el sur de Bolivia están el 83% de las reservas mundiales de Litio. El Salar de Atacama tendría 26,5 millones de toneladas, seguido por el Salar de Uyuni, con 29,1 millones de toneladas.

 

“Pese al promisorio panorama, el gobierno de Sebastián Piñera está pronto a rematar al mejor postor la explotación de las reservas de Litio chilenas”, aseguran estos parlamentarios, agregando que “el negocio sería sacarlo, trasladarlo al puerto más cercano y allí embarcarlo como materia prima; de vuelta compraríamos el mineral envasado en autos, teléfonos o computadoras”, haciendo una comparación con el cobre, donde las transnacionales mineras, solo fabrican cátodos del metal rojo.

 

Hoy Chile satisface el 41% de la demanda de Litio mundial, con una reserva calculada en  7 millones 500 mil toneladas del mineral y cuyos costos de extracción son menores al de otros países.

 

A diferencia de Chile, Argentina y Bolivia optaron por tener un control de la explotación del litio en un contexto en el que se estiman alrededor de 90 proyectos de explotación alrededor del mundo. Actualmente, la producción nacional está controlada por la Sociedad Química de Chile (Soquimich), la que produce el 24% del litio del mundo; y la alemana Chemetall, que explota el 16%.

 

Mientras el gobierno de Evo Morales ha invertido 6 millones de dólares en el Salar de Uyuni asociándose a empresas, como Mitsubishi y Sumitomo, y a los gobiernos de Corea del Sur, Rusia, China y Brasil debido a la escasa esperticia existente en el país altiplánico, pero siempre en acuerdos cuidando el interés nacional; Argentina declaró al litio que posee en los salares de Catamarca, Salta y Jujuy, un mineral estratégico para el desarrollo, creando una Unidad de Gestión Ambiental, además a través del Ministerio de Industria impulsa la producción local de baterías de litio, teniendo proyectado fabricar automóviles sustentables con energía eléctrica.

 

De las 1.100 postulaciones a fondos concursables el 2011, sólo 2 proyectos estaban vinculados a este mineral, por lo que la investigación sobre el litio en Chile es inferior al 1% de los fondos de desarrollo tecnológico, según reconoce Mateo Budinich, director de la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica (Conicyt), 

 

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