Gerente general de Reddit y su sitio: “Es una cosa cívica”

Erik Martin quiere convertir la página en el motor de la acción cívica y política.

Por Elisabeth Braw

Hay medios de comunicación donde los usuarios socializan, recomiendan historias y tratan de descubrir los secretos del gobierno. Eso ha hecho Reddit, la máquina viral más potente del mundo, con sus artículos recomendados rápidamente en los rankings de los motores de búsqueda. Pero Reddit es potencialmente peligrosa, ya que los usuarios identificaron erróneamente al sospechoso de los bombardeos del maratón de Boston. Sin embargo, Erik Martin, el gerente general, sostiene que el sitio promueve la participación cívica e incluso ayuda a involucrarse en la política.

Reddit parece como un foro donde los aspirantes políticos hablan demasiado. ¿Cuál es el aporte principal?
-Es un lugar donde la gente puede hablar con personas que tienen intereses similares, y viven en el mismo “barrio”.

Pero, ¿cómo se beneficia la sociedad con personas que dan opiniones online?
-Hay beneficios para la sociedad: lo que estamos viendo es que la gente se conecta y después se reúne fuera o viceversa. Esto es especialmente valioso en lugares donde es difícil reunirse para hablar de intereses comunes.

Los usuarios son anónimos. ¿Sabe quiénes son?
-La mayoría tiende a ser jóvenes y hombres, y tenemos un gran porcentaje de usuarios que tienen una formación en informática o ingeniería. Pero más allá de eso, no sabemos mucho.

¿Esto no afecta la confianza del público en  Reddit?
-Hay algunos temas donde es necesario verificar. También hay algunos temas como el sexo, la religión, la política y la salud mental, donde necesitas una identidad anónima o seudo anónima.

Teniendo en cuenta las acciones de Julian Assange, ¿WikiLeaks es un buen aliado?
-Como empresa, no tenemos ninguna alianza o relación. Pero la generación más joven quiere verlo todo. Nuestra audiencia está muy interesada en WikiLeaks, así que en ese sentido somos cercanos.

Después de los atentados de Boston, Reddit identificó erróneamente a un sospechoso. ¿Le preocupa la vigilancia policial alrededor?
-Sí. En el caso de Boston, ya teníamos políticas y normas, y las seguimos, pero no fue suficiente. Esta situación causó mucho dolor y confusión, no estuve de acuerdo.

Se gasta mucho en los medios sociales. ¿Tenemos mucho tiempo libre?
-La gente que gasta una gran cantidad de tiempo en Reddit  no lo gasta viendo la televisión. En general creo que es una buena tendencia.

¿Podrá esto traducirse en un compromiso cívico-político?
-Creo que sí, especialmente cuando se analiza el impacto a largo plazo. Tenemos una generación que ha crecido esperando hacer evidente su opinión. Esto, creo, conducirá a más personas a involucrarse en política, y creo que Reddit puede ser parte de ese proceso. Reditt es una cosa cívica.
 

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