Codelco aprueba la mayor inversión para su proyecto más ambicioso: Chuquicamata subterránea

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Este jueves, el directorio de Codelco aprobó la mayor inversión de su historia con el fin de trasformar a la mina de Chuquicamata en subterránea.

 

Son más de US$3.306 millones para la ejecución del proyecto Mina Chuquicamata Subterránea, cifra que se suma a los US$894 millones ya ejecutados en obras tempranas, totalizando una inversión de US$4.200 millones.

A través de un comunicado, la compañía comunicó que la decisión del directorio permitirá iniciar la construcción del proyecto que “transformará la mina a rajo abierto más grande del mundo en una operación bajo tierra de gran envergadura y con altos estándares de eficiencia, seguridad y sustentabilidad medioambiental”.

 

Este contempla la construcción de 180 kilómetros de túneles para acceder y extraer el mineral, equivalentes a la longitud de la Isla Grande de Chiloé y un pique de ventilación de 11 metros de diámetro y 918 metros de profundidad, equivalentes a más de siete veces la altura de la Torre Entel. Para el año 2060, se habrán construido 1.020 km de túneles, equivalentes a la distancia entre Santiago Puerto Montt.

Con esta iniciativa, se extenderá la vida útil de esta división en al menos 40 años, garantizando así la continuidad de una importante fuente de recursos para el Estado y de empleo para miles de trabajadores, indicó la cuprífera estatal.

Este megaproyecto explotará parte de las reservas que permanecen bajo el actual yacimiento, las cuales se han cuantificado en 1.760 millones de toneladas de cobre, que representan más de 60% del total del mineral que se ha extraído en los 100 años de vida de la mina de Chuquicamata. Cuando la mina entre en régimen, producirá 320 mil toneladas de cobre y 15 mil toneladas de molibdeno al año.

 

Esta decisión se tomó, luego de que en los últimos años, la mina presentara las dificultades propias de un yacimiento longevo, con leyes más bajas de mineral, costos crecientes y menor producción.

Por otro lado, Codelco señaló que durante su construcción, el proyecto generará un promedio de 6.000 empleos directos y otros 18 mil indirectos, además de contribuir a la dinamización de la economía del país a través de la demanda de productos y servicios para una centena de empresas proveedoras.

Además la empresa resaltó que la explotación subterránea reduce en un 97% las emisiones de material particulado y disminuye a un séptimo el consumo de diésel, lo que contribuirá al cuidado al medio ambiente y respeto a las comunidades aledañas.

El presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, valoró la decisión del Directorio de “destinar parte de los recursos obtenidos a través de la Ley de Capitalización de Codelco para hacer realidad este proyecto estructural, que nos permitirá darle viabilidad de largo plazo a la División Chuquicamata y, con ello, continuar generando riquezas para el país por casi medio siglo más”.

 

Nuevo Gerente General para División El Teniente

En esta sesión del Directorio de Codelco también se aprobó el nombramiento de Mauricio Larraín Medina como nuevo gerente general de la División El Teniente, quien se desempeñaba en dicha función de forma interina. Larraín es Ingeniero Civil de Minas de la Universidad de Chile, además de Master en economía minera de Curtin University of Technology en Australia. El nuevo gerente general desarrolló su carrera profesional en Codelco a partir de 1997, llegando a ocupar la función de gerente de Recursos Mineros y Desarrollo de la División El Teniente.

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