Inversión en exploración minera cae cerca de la mitad a 2015

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Entre 2000 y 2012 la inversión total en exploración minera en Chile aumento más de 7 veces, pasando de los US$ 145 millones hasta los US$ 1.035 millones en 2012. Sin embargo, a 2015 las cifras registraron una baja de 40,58%, con sólo US$ 615 millones.

 

Así lo revela el estudio “Franjas metalogénicas de los Andes Centrales: blancos clave para la exploración minera”, elaborado por la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), cuyo objetivo fue identificar los yacimientos significativos de cobre y oro descubiertos recientemente en el centro-norte de Chile entre los años 2000 y 2015.

 

Si bien, entre 2014 y 2015, la inversión en exploración minera en Chile cayó 13,1%, el presupuesto mundial lo hizo en 18,3%, como consecuencia de la menor cotización del cobre.

 

“Esta situación reafirma el carácter cíclico de la inversión exploratoria y está en concordancia con la tendencia negativa de los precios de metales. Sin embargo, es preciso que la inversión en exploración sea una constante en las empresas y no esté supeditada a las variaciones del precio del cobre”, precisóel vicepresidente ejecutivo de Cochilco, Sergio Hernández.

 

En cuanto a la cantidad de yacimientos descubiertos entre los años analizados, al menos 35 tienen cobre como mineral primario y tres son de oro, aunque desde el 2010 que se refleja una tendencia a la baja.

 

El estudio consideró sólo yacimientos con una estimación de sus recursos y cuyos contenios de minerales sean de almenos 200 mil toneladas de cobre y 400 mil onzas de oro.

 

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Eso sí, el estudio señala que “si bien ha aumentado el presupuesto de inversión en exploración, la cantidad, calidad y tamaño de los hallazgos no ha mejorado, si no que más bien, ha disminuido”.

 

De hecho, en los últimos 16 años, los depósitos de cobre descubiertos han incrementado los recursos y reservas en más de 208,6 Mt (millones de toneladas), sin embargo, el 94% de este valor se adiciono antes del 2010 y, desde este año en adelante, “no ha habido hallazgos que aumenten significativamente el total de recursos y reservas del país”, afirma el documento.

 

Hallazgos por compañía

 

La estatal Codelco lidera el descubrimiento de yacimientos de cobre entre 2000 y 2015 con 17 hallazgos; le siguen Antofagasta plc. (Antofagasta Minerals, perteneciente al grupo Luksic) con dos hallazgos como explorador único y dos en joint venture con participación mayoritaria y en tercer lugar, Anglo American con dos descubrimientos como única empresa exploradora y uno en joint venture con participación minoritaria.

 

En cuanto a los yacimientos de oro, fueron descubiertos por tres compañías diferentes: Cerro Maricunga por Atacama Pacific Gold, Caspiche por Exeter Resources y Alturas por la canadiense Barrick.

 

En tanto, los yacimientos de mayor tamaño fueron los descubiertos por BHP Billiton, con Escondida Este y Pampa Escondida); Los Sulfatos, de Anglo American y otros de Codelco, Mitsubishi y Mitsui & Co al sur de la mina Los Bronces.

 

 

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