El 35% de los incendios en inmuebles ocurre por causa eléctrica

Las fallas eléctricas son la segunda causa de incendios en hogares luego de la falla o el olvido de objetos caloríficos como estufas. Algunas de las principales razones por las que ocurren incendios por falla eléctrica corresponden a instalaciones mal hechas y a abuso de conexiones en alaragadores y/o zapatillas.

Por Consuelo rehbein Caerols

En lo que va del año 2016, a nivel país, se han registrado 10.583 emergencias estructurales, es decir, aquellas que corresponden a incendios de inmuebles. De estas emergencias, 1.542 corresponden a llamados eléctricos. El jefe del Departamento de Desarrollo Técnico de la Academia Nacional de Bomberos de Chile, Sergio Albornoz, señaló a Publimetro que el 35% de los incendios en Chile corresponden a aquellos que fueron iniciados por causa eléctrica, siendo la segunda causa de incendios estructurales  luego del olvido o falla de objetos caloríficos como termoventiladores o estufas.

Prevención del incendio

Los accidentes eléctricos son un peligro latente, pero a la vez evitable. Conocer las situaciones y conductas de riesgo, ayuda no solo a proteger no solo la propia familia y los bienes, también a la comunidad. Publimetro conversó sobre las medidas de prevención de incendios con Ana Alcayaga, directora de la carrera de Ingenieria en prevención de riesgos y medioamebiente de la Universidad San Sebastián. La experta señaló que uno de los aspectos claves a la hora de prevenir incendios por causa eléctrica es la educación. “Las personas no conocen los riesgos, hay que hacer un trabajo de educación”, señaló la experta, agregando que además “la construcción misma de la vivienda, tiene mucho que decir en temas de seguridad”. Sobre esto, desde Bomberos de Chile señalan que una de las principales causas de incendios eléctricos deriva de ampliaciones o construcciones realizadas de manera artesanal y fuera de norma. Al respecto, la directora de prevención de riesgos de la Universidad San Sebastián explicó que “el gran problema con las ampliaciones es que generalmente no cumplen con la ordenanza de urbanismo y construcción, la que establece las características de la construcción”. “Por ejemplo, no hacen jamás un muro cortafuegos, tampoco hacen un aumento del amperaje de la casa. Hay temas de aislación térmica, distanciamiento de las ventanas u otros que deben ser considerados”, detalló Ana Alcayaga. Es por esta razón que tanto la Universidad San Sebastián como Bomberos de Chile se encuentran realizando campañas informativas de prevención.

Programa “Casa Segura”

La ONG Procobre, que promueve el uso del cobre y la seguridad en sus distintas aplicaciones, impulsó el programa “Casa Segura” junto a Bomberos de Chile, el Ministerio de Energía, Coaniquem, la Agencia Chilena de Eficiencia Energética, la Superintendencia de Electricidad y Combustibles, entre otros colaboradores.  Este programa, presente en distintos países de Latinoamérica tiene como misión concientizar en torno al cuidado de las instalaciones eléctricas, con la finalidad de proteger a las personas y su patrimonio.

Dentro de las principales causas de incendio eléctrico, Bomberos de Chile señala que el uso indiscrimado de extensores o “zapatillas” con aparatos de alto uso estaría en el primer lugar. “Si bien estos otorgan más entradas, no aumentan la capacidad del sistema eléctrico”, señala el prevencionista de riesgos, Daniel Martínez, algo con lo que concuerda Sergio Albornoz, Jefe del Departamento de Desarrollo Técnico de la Academia Nacional de Bomberos de Chile, quien añade que “la gente usa las zapatillas para conectar múltiples elementos, muchos de ellos de alto consumo, en circunstancias que los aparatos de este tipo solo se deben conectar directo a la pared y uno por vez”. Este riesgo aumenta en diciembre, por el uso de estos elementos para conectar las luces del árbol de navidad. En este aspecto, Ana Alcayaga destaca que no sólo es importante fijarse en la calidad de las luces y su conexión, si no que también en el material del árbol. “Hay materiales más o menos inflamables que otros”, puntualiza la experta.

La lista se completa considerando a las “ampliaciones y autoconstrucción” en el segundo lugar, donde la instalación es completamente desde cero y sin regulación. “Por temas económicos, no se suele buscar a un instalador eléctrico autorizado por la SEC. Por ende, la construcción probablemente no tendrá las condiciones mínimas”, señala el experto de Bomberos, Sergio Albornoz.

La tercera causa de incendios por causa eléctrica es el hacinamiento. Al igual que buena parte de la autoconstrucción, el fenómeno del hacinamiento tiene una arista social muy fuerte. Es común que en barrios antiguos, conventillos o cités con instalaciones eléctricas obsoletas sean arrendados a numerosas personas  quienes por economizar comparten espacios reducidos.“Cada familia, o incluso cada persona, usa su propio hervidor o estufa, generando una sobrecarga y un colapso del sistema, lo que suele terminar en incendio. Lo complejo es que, si el siniestro se genera en la zona del acceso único, muchos pueden quedar atrapados”, asegura Albornoz.

Las principales herramientas que los expertos consultados señalan para evitar este tipo de incendios tienen relación con la identificación de los peligros, conocer las medidas de control correctas, reaccionar a tiempo, no abusar de la carga eléctrica y mantener desocupados los espacios para vía de escape.

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