Desde Chile científicos descubren “supertierra”: “El mejor candidato para la búsqueda de vida”

Utilizando el instrumento HARPS, de ESO, instalado en La Silla, junto con otros telescopios del mundo, un equipo internacional de astrónomos descubrieron esta “supertierra” en la zona habitable de la débil estrella LHS 1140.

Por Nathaly Lepe

Un importante hallazgo fue dado a conocer por el Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés) respecto de la posibilidad de encontrar vida más allá de las fronteras de nuestro sistema solar.

De acuerdo con la información, que será divulgada con mayor detalle en la publicación del 20 de abril de la Revista Nature, se trata de un exoplaneta que orbita alrededor de una estrella roja, a 40 años luz de la Tierra.

Según los científicos del Observatorio, este exoplaneta podría quedarse incluso con el título de "mejor lugar para buscar signos de vida más allá del Sistema Solar".

Utilizando el instrumento HARPS, de ESO, instalado en La Silla, junto con otros telescopios del mundo, un equipo internacional de astrónomos descubrieron esta “supertierra” en la zona habitable de la débil estrella LHS 1140.

Observatorio Europeo Austral

Este mundo es un poco más grande y más masivo que la Tierra y es probable que haya conservado la mayor parte de su atmósfera, se establecen en la investigación. Esto, junto con el hecho de que su órbita pasa por delante de su estrella, lo convierte en uno de los futuros objetivos más interesantes para desarrollar estudios atmosféricos.

¿Supertierra?

La supertierra recién descubierta, denominada LHS 1140b, orbita en la zona habitable de una débil estrella enana roja llamada LHS 1140, en la constelación de Cetus.

Las enanas rojas son mucho más pequeñas y más frías que el Sol y, aunque LHS 1140b está diez veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol, sólo recibe alrededor de la mitad de luz de su estrella que la Tierra y se encuentra en medio de la zona habitable. Desde la Tierra, la órbita se ve casi de canto y, cuando el exoplaneta pasa delante de su estrella en cada órbita, bloquea un poco de su luz cada 25 días.

El autor principal del estudio, el profesor del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, Jason Ditmann, afirmó tras el descubrimiento que es “el exoplaneta más interesante que he visto en la última década”.

“Es el objetivo perfecto para llevar a cabo una de las misiones más grandes de la ciencia: buscar evidencias de vida más allá de la Tierra", dijo el académico.

Para la vida tal y como la conocemos, un planeta debe tener agua líquida en su superficie y retener una atmósfera. En este caso, el gran tamaño del planeta implica que, hace millones de años, podría haber existido un océano de magma en su superficie.

Este océano hirviente de lava podría haber proporcionado vapor a la atmósfera mucho después de que la estrella se hubiese calmado, alcanzando su brillo actual y constante, reponiendo así el agua que podría haberse perdido por la acción de la estrella en su fase más activa.

Observatorio Europeo Austral

Las condiciones actuales de la enana roja son particularmente favorables, ya que LHS 1140 gira más lentamente y emite menos radiación de alta energía que otras estrellas de baja masa similares.

Los astrónomos estiman que el planeta tiene al menos 5.000 millones de años. También deducen que tiene un diámetro 1,4 veces más grande que el de la Tierra (casi 18.000 kilómetros), pero con una masa unas siete veces mayor que la de la Tierra y, por lo tanto, una densidad mucho más alta, esto implica que, probablemente, el exoplaneta está hecho de roca con un núcleo denso de hierro.

Esta supertierra puede ser el mejor candidato hasta el momento para futuras observaciones cuyo objetivo sea estudiar y caracterizar, en caso de tenerla, la atmósfera del exoplaneta.

Contenido Patrocinado
Loading...
Revisa el siguiente artículo