Al menos ocho fallecidos por Huracán Harvey en Texas

Miles de residentes en Houston (Texas) se encuentran atrapados en sus casas por culpa de las "históricas inundaciones" que está provocando la ahora tormenta tropical.

Por EFE

Las autoridades de Texas (EEUU) elevaron hoy la cifra provisional de fallecidos por el paso del huracán Harvey a al menos ocho, seis de ellos en los alrededores de Houston, donde siguen las lluvias y miles de personas esperan aún a ser rescatadas.

Seis de las víctimas mortales se produjeron en el condado de Harris, que incluye la ciudad de Houston; una en Rockport, cerca de donde tocó tierra en la noche del pasado viernes el huracán en la costa del Golfo de México, y otra en Galveston.

(Hay que) aceptar una realidad: estamos todavía comenzando el proceso de respuesta a esta tormenta"

El gobernador de Texas, George Abbott, advirtió de la magnitud de la catástrofe al subrayar que hay que "aceptar una realidad: estamos todavía comenzando el proceso de respuesta a esta tormenta".

Huracán Harvey AFP PHOTO / NOAA-NASA GOES PROJECT/HANDOUT

Rescates y refugiados

Entre tanto, miles de residentes en Houston (Texas) se encuentran atrapados en sus casas por culpa de las "históricas inundaciones" que está provocando la ahora tormenta tropical Harvey, y esperan ser rescatados en las próximas horas, informaron las autoridades locales.

Refugiados Texas BRENDAN SMIALOWSKI / AFP

Cerca de 300 personas fueron ya rescatadas de sus viviendas inundadas durante la pasada madrugada en esta ciudad texana, que está sufriendo inundaciones que superan el metro de altura en varias zonas, anunció hoy su alcalde, el demócrata Sylvester Turner.

El alcalde indicó que actualmente hay 5.500 personas repartidas en la veintena de refugios habilitados en esta localidad, una cifra que auguró que se incrementará "exponencialmente" en las próximas horas.

Huracán Texas SCOTT OLSON / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

La Agencia Federal para la Gestión de Emergencias (FEMA) calcula que tendrán que alojar a más de 30.000 personas en los refugios a causa de las inundaciones sin precedentes dejadas por el huracán Harvey, que ha afectado especialmente al área de esta gran metrópolis.

Según datos del Centro de Emergencia de Houston, 75.000 llamadas relacionadas con esta catástrofe natural fueron procesadas desde el pasado viernes por la noche hasta hoy. "Tenemos recursos estatales y federales suficientes para afrontar la situación", agregó el alcalde.

Precipitaciones históricas

El Servicio Meteorológico Nacional (NWS) pronosticó en un boletín que la cuarta ciudad más grande del país podría recibir hasta un metro y treinta centímetros de precipitaciones en algunas zonas, lo que sería la mayor cantidad jamás registrada en Texas.

En un comunicado, la Guardia Costera de EEUU informó que ha realizado más de 2.000 rescates en el área de Houston y de Galveston, situada en la costa de Texas, incluyendo unos 200 rescates por vía aérea y más de 1.000 por agua.

Texas JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Frente a esta situación, el gobernador activó hoy el despliegue completo de la Guardia Nacional (fuerza militar de reserva que suele movilizarse en catástrofes naturales y situaciones de desorden público), lo que eleva a unos 12.000 el número de efectivos habilitados para ayudar.

El presidente de EE.UU., Donald Trump, viajó este martes junto a su esposa, Melania, a Corpus Christi para supervisar los efectos del ciclón, según apuntó hoy la Casa Blanca.

Trump Texas JIM WATSON / AFP

Harvey tocó tierra en la noche del pasado viernes en la localidad costera de Rockport, situada unos 360 kilómetros al suroeste de Houston, como un huracán de categoría 4 en la escala de intensidad de Saffir-Simpson, de un máximo de 5.

En los últimos días ha perdido intensidad y el huracán ha dado paso a una tormenta tropical que ha causado "catastróficas inundaciones" en Houston y otros lugares, donde los equipos de rescate emplean decenas de helicópteros y lanchas para asistir a las personas que han quedado atrapadas por las inundaciones.

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