Sonda Casini se autodestruye al acercarse a los anillos de Saturno

El artefacto no era tripulado y ya no contaba con reservas de combustible para mantenerse en esa órbita.

Por AFP

La famosa sonda de la Nasa Cassini se autodestruyó este viernes al adentrarse en la atmósfera de Saturno, poniendo fin a una misión de 13 años de exploración que revolucionó el conocimiento sobre este gigantesco planeta gaseoso.

La señal final del aparato fue captada por el centro de control del JPL (Jet Propulsion Laboratory) en Pasadena, California, a las 11H55 GMT, 83 minutos después de su emisión, el tiempo que demoraron las ondas de radio en recorrer la distancia entre Saturno y la Tierra.

"La señal de la sonda se ha ido", anunció Earl Maize, director de la misión Cassini, mientras el artefacto no tripulado se quedaba sin combustible y se desintegraba.

Anillos de Saturno vía sonda Casini AFP

"Espero que estén muy orgullosos de este extraordinario logro. Esta ha sido una misión increíble, una nave increíble y ustedes han sido un equipo increíble", agregó Maize dirigiéndose a sus colegas, que respondieron con aplausos.

La nave de 2,5 toneladas, lanzada en 1997 y que comenzó a explorar Saturno y 19 de sus lunas en 2004, perdió contacto con la Tierra dos minutos después del inicio de su inmersión a una velocidad de 113.000 km/h, según la Nasa.

Diez de sus instrumentos funcionaron normalmente hasta el último momento, incluyendo el espectrómetro destinado a analizar la atmósfera.

La sonda transmitió datos durante su descenso, algo sin precedentes para Saturno.

Esta valiosa información debería ayudar a entender la formación y evolución del planeta gaseoso, según los científicos.

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