Sismos: ¿Cuáles han sido los terremotos más potentes de las últimas tres décadas?

Pese a la intensidad del sismo registrado el martes en México, éste no se encuentra en la lista. De los 10 sismos más potentes, dos afectaron a Chile.

Por Consuelo Rehbein

Varios terremotos de magnitud superior al que golpeó a México este martes (7,1) han sacudido el planeta en las últimas tres décadas. Entre estos sismos se encuentra el de 8,2 grados que azotó el sur de México el pasado 7 de septiembre y que cobró a vida de 96 personas.

El sismo de este martes en México ya cuenta con casi dos centenares de víctimas fatales confirmadas (noticia en desarrollo). Pero, por sus características, no se encuentra entre los más potentes de las últimas 3 décadas.

Los dos sismos más potentes se registraron en Asia en 2004 (afectando a varios países) y en Japón en 2011. Éstos, fueron también los más letales. Esto no siempre es así. Otros temblores de magnitud muy fuerte dejaron muchas menos víctimas. Por otra parte, muchos de los terremotos menos potentes dejaron muchos más muertos. Las cifras varían según distintos factores,

El número de víctimas depende en gran parte de las zonas afectadas. Los factores claves son si están más o menos pobladas, y si hubo presencia o no de un tsunami.

Asia en 2004 (9,1): 220.000 víctimas fatales

El 26 de diciembre, un sismo de una magnitud de 9,1 frente a las costas de Sumatra (Indonesia) provocó un gigantesco tsunami que causó más de 220.000 muertos en una decena de países del sureste asiático.

Con una velocidad de 700 km/h, a los tsunamis les bastan unas horas para alcanzar la costa, como un muro de agua que, en ocasiones, se eleva 10 metros.

La primera región afectada fue la provincia indonesia de Aceh. Luego le llegó el turno a las islas indias de Andamán y de Nicobar, al suroeste de Tailandia -con sus complejos turísticos repletos de visitantes extranjeros-, al continente indio, Malasia, Birmania, Sri Lanka y las Maldivas; así como a la costa oriental de África, golpeada seis horas después de que se produjera el sismo.

Japón en 2011 (9,1): 18.500 víctimas fatales

El 11 de marzo, el país se vio sacudido por un terrible sismo de magnitud 9,1 en el océano Pacífico, a unas decenas de kilómetros de la costa noreste de la gran isla de Honshu.

Menos de una hora después, una ola gigantesca de más de 20 metros de altura en algunos puntos asoló el litoral de la región de Tohoku (noreste), llevándose todo lo que encontraba por delante, destruyendo puertos, casas, escuelas y fábricas y provocando un importante accidente nuclear en Fukushima.

La catástrofe dejó cerca de 18.500 muertos, a los que se añadirían unas 3.000 personas que fallecieron más tarde, a causa de la tragedia.

Otros sismos potentes
  • 27 de febrero de 2010, Chile. Magnitud de 8,8, 524 muertos, 31 desaparecidos y más de 220.000 familias sin hogar. El sismo y un tsunami devastaron la región centro-sur de Chile y, principalmente, la ciudad de Concepción.
  • 28 de marzo de 2005, Indonesia. Magnitud de 8,6, unos 900 muertos y alrededor de 6.000 heridos. Provocó importantes destrucciones en la isla de Nias, frente a las costas de Sumatra.
  • 12 de septiembre de 2007, Indonesia. Magnitud 8,4, al menos 23 muertos y 88 heridos. Dañó o destruyó más de 15.000 edificios en el oeste de Sumatra.
  • 23 de junio de 2001, Perú. Magnitud de 8,4, al menos 115 muertos y 73.000 siniestrados en tres países (Perú, Bolivia y Chile).
Menos fuertes, pero con gran cantidad de víctimas
  • 12 de enero de 2010, Haití. Magnitud 7, más de 200.000 muertos, más de 300.000 heridos. 1,5 millones de personas perdieron su vivienda. El terremoto destruyó gran parte de la capital, Puerto Príncipe, pero también acabó con la mitad de la economía del país más pobre del continente americano.
  • 12 de mayo de 2008, China. Magnitud de 7,9, más de 87.000 muertos y 4,45 millones de heridos, arrasó amplias zonas de la provincia de Sichuán (suroeste). El más mortífero ocurrido en China desde el de Tangshan, en 1976.
  • 8 de octubre de 2005, Pakistán e India. Magnitud de 7,6, en Cachemira y en el norte de Pakistán, al menos 75.000 muertos y 3,5 millones de personas desplazadas.
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