Científicos chinos logran clonar monos: ¿viene el turno de los humanos?

Los autores del avance, no obstante, aseguran que su propósito es crear "copias" de primates para utilizarlos en investigación médica.

Por AP

Por primera vez, un grupo de científicos utilizó el método de clonación que produjo a la oveja Dolly para crear dos monos sanos, un paso importante hacia la posibilidad de hacer lo mismo con los seres humanos.Desde el nacimiento de Dolly en 1996, los científicos han clonado una veintena de mamíferos de diversas especies, como perros, gatos, cerdos, vacas, caballos e incluso embriones humanos, pero esta es la primera vez que han logrado hacerlo con primates, el orden que incluye a los monos, los simios y el ser humano.

Se ha superado la barrera de clonar una especie de primate”, dijo Muming Poo, de la Academia de Ciencias China en Shanghái.

Él y sus colegas anunciaron su éxito al clonar monos en un trabajo que apareció el miércoles en la prestigiosa publicación científica Cell. Se trata de dos hembras de siete y ocho semanas de edad llamadas Zhong Zhong y Hua Hua.

“Ha sido un camino largo”, dijo Shoukhrat Mitalipov, científico de la Facultad de Salud y Ciencias de Ohio, quien intentó infructuosamente producir monos y no participó de este trabajo. “Finalmente lo lograron”.

Ha sido un camino largo, pero finalmente lo lograron"

Proceso de clonar monos es "ineficiente"

Clonar monos significa que en principio también es posible clonar seres humanos, admitió Poo. Sin embargo, aseguró que su equipo no tiene esa intención. Los científicos en general se oponen a la clonación de bebés humanos.

El objetivo de su equipo, aseveró, es crear cantidades de monos genéticamente idénticos para usarlos en investigaciones médicas. En ellas serían de gran valor porque son más parecidos a los seres humanos que los ratones o las ratas. Se trata, probablemente, de un propósito que despertará la ira de las organizaciones animalistas

El proceso sigue siendo muy ineficiente: se necesitaron 127 óvulos para conseguir dos monos. Al mismo tiempo, hasta ahora solo se ha podido clonar a partir de un feto de simio. Los científicos no han logrado producir crías sanas a partir de un mono adulto, aunque siguen intentándolo. El caso de Dolly tuvo repercusión mundial porque fue el primer mamífero clonado a partir de un animal adulto.

El procedimiento debió superar dificultades técnicas. En esencia, los científicos tomaron núcleos con ADN de óvulos de monos y los reemplazaron con ADN del feto. Estos huevos reconstituidos crecieron y se dividieron. Luego se convirtieron en embriones, que entonces fueron implantados en hembras. Más tarde continuaron su desarrollo hasta el nacimiento.

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