Al menos 52 palestinos muertos y más de 500 heridos tras protestas masivas en Gaza antes de apertura de embajada de EEUU en Jerusalén

En Cisjordania, varios miles de personas se dieron cita en el centro de Ramala, y cientos marcharon hacia el paso fronterizo de Qalandiya, en las afueras de Jerusalén, donde los manifestantes arrojaron piedras a las tropas israelíes.

Por Christian Monzón

Miles de residentes en Gaza se congregaron el lunes a lo largo de la frontera con Israel, provocando los disparos del ejército en un sangriento enfrentamiento que amenaza con ensombrecer la inauguración de la nueva embajada de Estados Unidos en la disputada Jerusalén.

Los manifestantes incendiaron neumáticos, generando densas columnas de humo negro en varios puntos de la frontera. El ejército israelí dijo que los participantes en la protesta atacaron la valla que delimita el país. Al menos 25 palestinos fallecieron y más de 500 más resultaron heridos por fuego israelí, según funcionarios sanitarios palestinos.

En Cisjordania, varios miles de personas se dieron cita en el centro de Ramala, y cientos marcharon hacia el paso fronterizo de Qalandiya, en las afueras de Jerusalén, donde los manifestantes arrojaron piedras a las tropas israelíes.

La manifestación en Gaza será el mayor enfrentamiento de las últimas semanas entre el ejército israelí y Hamas, el grupo que controla el territorio, junto a la volátil frontera. El acto sirve además para protestar contra la inauguración de la nueva embajada de Estados Unidos en Jerusalén más tarde en el día. El traslado de la misión diplomática desde Tel Aviv ha enfurecido a los palestinos, que consideran a Jerusalén Este, una zona anexionada por Israel, como la capital de su futuro estado.

Es la culminación de la campaña liderada por el grupo insurgente, y alimentada por la desesperación de los dos millones de residentes, para acabar con el bloqueo decretado Israel y Egipto hace una década.

Desde el inicio de las protestas a finales de marzo, 42 palestinos fallecieron y más de 1.800 resultaron heridos por fuego israelí.

Palestina AP

Los líderes de Hamas sugirieron que el lunes podría producirse un cruce fronterizo, e Israel advirtió que lo evitará a cualquier costo. Con Israel y Hamas cada vez más enfrentados, preocupa que la jornada pueda dejar un gran número de víctimas.

La manifestación conmemora además el 70 aniversario de lo que los palestinos llaman su "nakba", o catástrofe, en referencia a los cientos de miles que huyeron o fueron expulsados de lo que ahora es Israel durante la guerra de 1948.

La mayoría de los dos millones de habitantes de Gaza son descendientes de refugiados, y las protestas fueron catalogadas como la “Gran marcha del retorno”.

En una de las zonas fronterizas al este de la Ciudad de Gaza, Mohammed Hamami, un funcionario de 40 años, se unió a una multitud de cientos de manifestantes acompañado por su madre y sus cinco hijos.

"Hoy estamos aquí para enviar a Israel y a sus aliados el mensaje de que nunca renunciaremos a nuestra tierra”, dijo.

"Cruzaremos la frontera e impondremos nuevas realidades como la realidad que Trump impuso en Jerusalén”, agregó refiriéndose a la decisión del presidente de Estados Unidos, que en diciembre reconoció a Jerusalén como la capital de Israel y ordenó el traslado de la embajada.

Algunos manifestantes se acercaron a unos 150 metros (yardas) de la valla que señala la frontera. Un reportero vio como dos hombres que intentaron avanzar más fueron baleados en las piernas por soldados israelíes.

Nubles de humo negro resultantes de la quema de neumáticos cubrían el cielo. Antes el lunes, drones israelíes arrojaron material incendiario que hizo arder algunos de los neumáticos que habían sido recopilados por los activistas. Los manifestantes han empleado el denso humo para protegerse de los francotiradores israelíes apostados en altos terraplenes de arena al otro lado de la frontera.

En los panfletos lanzados por aviones militares sobre Gaza se advirtió que quienes se acerquen a la frontera “pondrán en peligro” sus vidas. El aviso dijo que el ejército está “preparado para enfrentar todos los escenarios y actuará contra cualquier intento de dañar la valla de seguridad o de dañar a soldados de las FDI o a civiles israelíes”.

En Jerusalén, altos cargos del gobierno de Estados Unidos acudieron a actos relacionados con la apertura de la legación diplomática.

El secretario del Tesoro estadounidense, Steven Mnuchin, dijo que el traslado de la embajada de Tel Aviv a Jerusalén es una “prioridad de seguridad nacional” en su país.

La decisión de Trump de cumplir su promesa electoral sobre el cambio de sede de la misión provocó una reacción positiva en el gobierno nacionalista del primer ministro Benjamin Netanyahu pero enojó a los palestinos. Israel tomó Jerusalén este en la guerra de 1967 y lo anexionó a su territorio en un movimiento que no está reconocido por la comunidad internacional.

El presidente palestino, Mahmud Abás, cortó relaciones con la Casa Blanca y declaró que Trump no es apto para continuar en el rol de único mediador en las conversaciones de paz.

Aunque el dirigente estadounidense señaló que su declaración no establece las fronteras definitivas en la ciudad, el reconocimiento ha sido percibido tanto por israelíes como por palestinos como un apoyo a Israel en el aspecto más delicado del conflicto. Solo otros dos países, Guatemala y Paraguay, siguieron el ejemplo de Washington y trasladaron sus embajadas de Tel Aviv a Jerusalén.

A la inauguración del lunes acudirán la hija de Trump, Ivanka, y su yerno, Jared Kushner, ambos en su papel de asesores de la Casa Blanca. Kushner lidera el equipo de Trump para Oriente Medio.

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