Conaf y especialistas trabajan para revertir pérdida de agua en humedal Rano Raraku

Este lugar icónico de Isla de Pascua, ubicado en el volcán Rano Raraku, es una de las evidencias más claras del cambio climático en este territorio insular.

Por Consuelo Rehbein

Especialistas convocados por la Corporación Nacional Forestal (Conaf), realizarán un diagnóstico preliminar y así concretar acciones de mitigaciones que puedan revertir la situación del humedal Rato Raraku. Es una situación grave: causas humanas que inciden en que el humedal se encuentre casi seco y sólo compuesto por charcos y lodaza.

Así lo explicó en un encuentro con la comunidad local, que se realizó en el mismo humedal, la jefa provincial de CONAF Isla de Pascua, Ninoska Huke.

Situación compleja

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Explicó que tras comprobarse la situación de sequedad que se evidencia en este humedal icónico de la isla, la Corporación logró contar con la colaboración del Núcleo Milenio de Ecología y Manejo Sustentable de Islas Oceánicas (ESMOI), la Agencia de Sustentabilidad y Cambio Climático (ASCC) y GP Consultores, concretándose la participación de tres especialistas, el biólogo David Vélez, la botánica Rachel Cousi, y el hidrogeólogo Cristóbal Cox.

En el encuentro, los especialistas expusieron ante la comunidad los resultados de los estudios de investigaciones anteriores y del trabajo en terreno efectuado, donde realizaron mediciones en el humedal y revisión de la cartografía.

Uno de los aspectos que más resaltó Ninoska Cuadros es la necesidad de enfrentar el problema del humedal como una señal de advertencia respecto a la gestión de los recursos naturales de la isla.

Cambio climático

Cabe resaltar que la hipótesis inicial de trabajo es el cambio climático, que se evidencia en este humedal y otros más pequeños. Desde hace 10 años que Rapa Nui viene con una baja en las precipitaciones y el año pasado el déficit fue superior al 44%.

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Si bien siempre ha existido intermitencia de ciclos húmedos y secos, en los últimos años estos ciclos presentan precipitaciones menores, señalándose como una de las causas el fortalecimiento de dos anticiclones que rodean la isla y bloquean las lluvias. Y se agrava la situación, tomando en cuenta que la única fuente de agua potable de la isla son las lluvias.

En cuanto a la situación específica del humedal Rano Raraku, el biólogo de la Universidad de Chile y asociado a ESMOI, David Vélez, destacó que mientras no se estudien todas las variables hay que ser muy prudentes con las medidas a tomar y puso como ejemplo la solicitud comunitaria de extraer la totora del humedal. Sin embargo, aclaró que no es recomendable su extracción, porque estas plantas ayudan a disminuir la evaporación.

Causas humanas

En este mismo sentido, el hidrogeólogo de GP Consultores, Cristóbal Cox, llamó a tomar medidas inmediatas en torno a las causas humanas que afectan al humedal, como la erosión por caballares y vacunos en el entorno de la laguna y el consumo de agua que hacen de la misma.

Además, sobre el planteamiento de inyectar agua dulce de manera artificial, dijo que era muy riesgoso, porque amenaza el delicado equilibrio que tienen estos ecosistemas, por lo que solicitó prudencia y esperar a recabar más datos sobre el fenómeno que vive el humedal y ahí tomar medidas avaladas técnica y científicamente, para revertir esta situación.

 

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