Araucarias de la cordillera de Nahuelbuta están sufriendo "estrés"

Científicos analizaron cerca de 50 hongos y bacterias aislados desde muestras de raíces y ramas del llamado pino araucano, presente en distintos puntos de la Cordillera de Nahuelbuta. Según sus estudios, está especie estaría sufriendo "estrés ambiental" por el cambio climático.

Por Consuelo Rehbein

Las araucarias están estresadas. ¿Te parece extraño? Se trata de un fenómeno conocido como "estrés ambiental". Un grupo de expertos de la Universidad de Concepción y CMPC detectaron más de 50 hongos y bacterias en cerca de medio millar de muestras de raíces, hojas y ramas de araucarias con síntomas foliares.

A más de un año de iniciada la investigación para explicar el estado de las araucarias de la cordillera de Nahuelbuta, una de las  hipótesis es un  “estrés ambiental” que predispone a estos ejemplares a la acción de agentes, que antes eran inocuos, pero que en esta condición de la araucaria podrían ser letales.

Actualmente la extraña enfermedad es responsable de la muerte de ejemplares adultos y jóvenes, del denominado “pino araucano”.

El estrés las debilita

Un ejemplo, que grafica el fenómeno, es que de las 2.460 hectáreas con presencia de araucarias en el Área de Alto Valor de Conservación de CMPC, en algunos sectores monitoreados de Trongol Alto, cerca del 70% de los ejemplares presenta muerte de ramas, aunque con diferentes niveles de severidad, desde unas pocas ramas bajas hasta la copa casi completamente afectada.

planta Gentileza

“La mayor probabilidad es que estos árboles hayan sufrido algún tipo de estrés fisiológico y eso permite que el ataque de cualquier agente patógeno sea mucho más severo, fenómeno que en la fitopatología se denomina 'predisposición'”, dijo Eugenio Sanfuentes, investigador de la Facultad de Ciencias Forestales y Centro de Biotecnología de la Universidad de Concepción.

Especial preocupación tuvo en los investigadores el hallazgo en las muestras de cepas del patógeno de raíces “Phytophthora cinnamomi”, microrganismo oomiceto (semejante a los hongos),  que ha demostrado un gran poder destructivo en bosques nativos, y que ha sido encontrado en Australia, Estados Unidos y en países del sureste asiático.

Consecuencia de la actividad humana

“Probablemente este patógeno fue introducido en estas zonas hace muchos años pero llama la atención que un organismo como éste, que habita en el suelo, se encuentre en zonas altas con bosque nativo como es en la Cordillera de Nahuelbuta, indicando una posibilidad que el patógeno haya diseminado por la actividad humana en este tipo de zonas (tránsito de personas y vehículos)”, agrega Sanfuentes.

Por ahora, el daño foliar en las araucarias sigue presente y ya afecta al 93% de las 320.000 hectáreas de araucarias que existen en Chile; y de ellas el 1% ha muerto según las estimaciones de CONAF.

Medición de daño en especies sanas

planta Gentileza

Los investigadores iniciarán en los próximos meses, pruebas de patogenicidad en follaje y ramas en plantas de araucarias, lo que implicará inocular los hongos y microrganismos detectados, en ejemplares sanos para corroborar o descartar la presencia de los mismos síntomas detectados en las primeras muestras obtenidas desde terreno. Esta segunda etapa de investigación se extendería por cuatro meses.

Por otra parte, Eugenio Sanfuentes, destaca que otra de las hipótesis que sigue investigándose, por científicos de la UACh, es que esta enfermedad en araucarias estaría asociada a una falta de carbohidratos provocada por la ausencia de fotosíntesis también debido al cambio climático.

Mesa de trabajo público-privada

La amenaza a esta especie milenaria llevó a CONAF a constituir una mesa público privada integrada por expertos de la Universidad de Concepción, Universidad de La Frontera, Universidad Católica, Universidad Mayor y Universidad Austral; además de CMPC, SAG y Bioforest de Arauco, entre otros, para coordinar  las investigaciones con el objetivo de no repetir estudios y maximizar los recursos destinados por cada organismo.

“La mesa público-privado, es una instancia de coordinación de acciones,  intercambio de información y definición de estrategias nacionales. Nuestro trabajo con la UdeC pretende ser un aporte en la identificación de las causas que permitan definir de manera correcta la estrategia para resolver este problema”, sostiene el gerente de Tecnología y Planificación de CMPC.

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