"Aterrador": El hielo marino más grueso en el Ártico se desintegra por primera vez y el efecto para los osos polares es catastrófico

El hielo marino más antiguo y espeso del Ártico ha comenzado a romperse, abriendo aguas al norte de Groenlandia que normalmente están congeladas, incluso en verano.

Por Agencias

El hielo marino más antiguo y espeso del Ártico ha comenzado a romperse, abriendo aguas al norte de Groenlandia que normalmente están congeladas, incluso en verano.

Este fenómeno, que nunca se había registrado antes, se ha producido dos veces este año debido a los vientos cálidos y una ola de calo provocada por el cambio climático en el hemisferio norte.

Un meteorólogo describió la pérdida de hielo como "aterradora". Otros dijeron que podría obligar a los científicos a revisar sus teorías sobre qué parte del Ártico resistirá el calentamiento durante más tiempo.

El mar frente a la costa norte de Groenlandia normalmente está tan congelado que hasta hace poco se lo mencionaba como "la última área de hielo" porque se suponía que esta sería la reserva final del norte contra los efectos de fusión de un planeta más caliente.

Pero los picos anormales de temperatura en febrero y este mes lo han dejado vulnerable a los vientos, que han empujado al hielo más lejos de la costa que en cualquier otro momento desde que los registros de satélites comenzaron en la década de 1970.

Esto tendrá un efecto potencialmente catastrófico en los osos polares y las focas, según advirtieron científicos destacados.

"Miedo", escribió Thomas Lavergne, un científico del Instituto Meteorológico de Noruega, en un retuit de un satélite-gif del agua azul que penetra el hielo blanco y expone cientos de millas de la costa de Groenlandia.

El profesor Peter Wadhams, uno de los principales expertos en hielo marino del Reino Unido y uno de los científicos que dirigen el Polar Ocean Physics Group en la Universidad de Cambridge, sostiene, en entrevista con The Independent que esto tendría consecuencias "graves" para la vida silvestre, incluidos los osos polares, aunque la magnitud del daño no se conocería hasta la próxima primavera, cuando los animales salgan de la hibernación.

"La costa norte de Groenlandia, con sus acantilados muy escarpados, es un área de cobertura para los osos polares", explicó el profesor Wadhams.

"Cavan hoyos en la nieve y salen en la primavera e ir a cazar. Pero si el hielo se ha movido hacia el exterior, salen de la hibernación y se quedan sin un área para cazar.

"No pueden nadar muy lejos. Si esto se convierte en una característica permanente con hielo lejos de la costa, los osos polares no tendrán hielo para cazar. Perderías el hábitat del oso polar ".

El Ártico se está calentando dos veces más rápido que el resto del planeta y este año el hielo marino en la región está 880,000 kilómetros cuadrados por debajo del promedio de 1981-2010.

El centro predice que el hielo marino caerá este año entre el cuarto y el noveno nivel más bajo en los 40 años desde que comenzaron los registros de satélites, mientras que en 2012 el hielo marino del Ártico retrocedió a su nivel más bajo registrado.

La NASA ha lanzado una nueva misión para registrar el impacto en el océano alrededor de Groenlandia de sus capas de hielo que se derriten.

El equipo comenzará esta semana a investigar que las sondas caerán 1.000 metros por debajo de la superficie de las aguas que rodean la isla, registrando la temperatura y la salinidad a medida que avanzan.

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