Meningitis mortal: una de sus variedades puede matarte en 48 horas y presentó 80 casos en 2017

Se trata de la meningitis meningocótica. Estudios señalan que es una enfermedad que puede llegar a matar en 48 horas y que cobra una vida cada 8 minutos en el mundo.

Por Publimetro

Hay enfermedades que atacan de manera muy rápida. La Meningitis Meningocócica Invasora es una de ellas. Puede matar en menos de 48 horas a personas de cualquier edad. Además, es de difícil diagnóstico.

La enfermedad puede ser mortal en el 50% de los casos que no se tratan, y producir importantes secuelas. Analizándola más en detalles,  se trata de una infección bacteriana grave que ataca las membranas que rodean el cerebro y a la médula espinal (meningitis), o daño en múltiples órganos (meningococcemia).

Es causada por una bacteria llamada Neisseria meningitidis(meningococo). De los 12 serogrupos identificados, hay seis de ellos (A, B, C, W, X e Y) que pueden producir epidemias1. Se transmite a través de secreciones respiratorias o saliva, y tiene un periodo de incubación de 2 a 10 días.

mrnin Se le debe prestar atención a los síntomas. / Gentileza

A nivel mundial, esta bacteria causa grandes problemas de salud pública, por darse de manera frecuente y de forma epidémica en países desarrollados y subdesarrollo, a pesar de los avances en prevención, diagnóstico y tratamiento. El año 2017 hubieron 80 casos en Chile.

Síntomas iniciales poco específicos que dificultan su diagnóstico

De acuerdo con el Doctor Rodolfo Villena, pediatra infectólogo de Clínica Las Condes, la enfermedad meningocócica se da “en más del 50% de los casos, en pacientes previamente sanos, siendo de curso fulminante, con síntomas y signos inespecíficos por lo que se puede confundir con una infección viral en sus primeras horas".

"Incluso un diagnóstico precoz puede resultar en una evolución tórpida e insatisfactoria. Por estos motivos, la prevención a través de la inmunización contra el meningococo ha demostrado ser la estrategia más eficiente para su control a nivel poblacional", advierte el especialista.

Con frecuencia los primeros síntomas de esta enfermedad son:

  • Fiebre
  • Decaimiento
  • Dolor de cabeza
  •  Llanto persistente especialmente en niños
  • Náuseas
  •  Vómitos

Algunos signos más tardíos son:

  • Manchas de color rojo vinoso en la piel
  • Rigidez en la nuca

De todas maneras, aunque se diagnostique y trate oportunamente, de acuerdo con cifras de la OMS entre un 5 y 10% de los pacientes fallece entre las primeras 24 a 48 horas desde que aparecen los síntomas. La tasa de letalidad de la enfermedad meningocócica es del 10% al 15%, incluso con la terapia antibiótica adecuada y puede llegar al 40%.

“Históricamente, el meningococo se ha comportado como un agente capaz de producir brotes de meningitis y sepsis, por cualquiera de sus serogrupos. En Chile, durante la década de los 90´s existió un brote de Enfermedad Meningococica Invasora por serogrupo B y el 2012 tuvimos uno por serogrupo W, con la tasa de letalidad más alta en los últimos 30 años, del 26%”, aporta el Doctor Villena.

vacuna La vacuna es vital para protegerse. / Gentileza

Según el Informe de Vigilancia de laboratorio del Instituto de Salud Pública (ISP), en el brote de 2012 hubo 117 casos de infección invasiva por meningococo. El 42% de los casos eran menores de 5 años y el 27% tenían menos de 1 año de edad. En 2017 hubo 80 casos.

Vacuna: Vital para protegerse

Aunque en nuestro país se administra por el Programa Nacional de Inmunización (PNI) una vacuna contra los meningococo ACWY, a los 12 meses de edad, ésta no protege contra el meningococo B. Prontamente estará disponible en el mercado una vacuna contra el meningococo B, el cual causó más del 40% de los casos en lactantes en el año 2017.

El llamado del especialista es a que todos los miembros de la familia “se acerquen a su médico para evaluar la forma de acceder a las vacunas disponibles en Chile (algunas de ellas cubiertas en el PNI), las cuales pueden ser administradas desde los 2 meses de vida en adelante. En caso de haber estado en contacto cercano con alguien con meningococo, debe contactarse con su médico para evaluar la necesidad de recibir quimioprofilaxis antibiótica y evitar que más personas se enfermen”.

Existen una serie de medidas de prevención de la enfermedad meningocócica que tienen relación con la mantención de una buena salud, higiene en el hogar principalmente con la ventilación y el lavado frecuente de manos, cubrirse la boca y nariz al estornudar o toser, y evitar el intercambio de saliva, enfriamientos y lugares hacinados2. Sin embargo, es importante reforzar que la medida más eficaz es la vacunación.

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