"Es tenebroso: el viento aúlla y los escombros vuelan": El ojo del monstruoso huracán Florence ya tocó tierra

Más de 60 personas tuvieron que ser sacadas de un motel que se derrumbó y muchos más que desafiaron las órdenes de evacuación esperaban ser rescatados

Por Francisca Herrera

El ojo de Florence tocó tierra el viernes a unos kilómetros al este de Wilmington, Carolina del Norte, como huracán de categoría 1, acompañado de peligrosas marejadas ciclónicas, vientos y lluvia que han comenzado a destrozar todo tipo de inmuebles.

Más de 60 personas tuvieron que ser sacadas de un motel que se derrumbó y muchos más que desafiaron las órdenes de evacuación esperaban ser rescatados. Pedazos de inmuebles destrozados por el huracán volaban por los aires.

Los pronosticadores dijeron que se esperaba una inundación "catastrófica" de agua dulce a lo largo de las vías fluviales de ambas Carolinas. La marea de la tormenta ya alcanzó los 3,08 metros y las autoridades recomendaron refugiarse en los puntos más altos, si era necesario en los tejados. Las peores inclemencias las ha sufrido la ciudad sitiada de New Bern donde 150 personas ya han clamado por ayuda, según CNN.

Por otro lado, más de 415 mil hogares y negocios estaban sin electricidad en Carolina del Norte, según powerfueltage.us, que rastrea la red eléctrica de la nación. En las calles costeras fluía agua espumosa del océano.

El Centro Nacional de Huracanes, con sede en Miami, precisó que el vórtice del meteoro tocó tierra firme a las 7:15 de la mañana en Wrightsville Beach, con vientos sostenidos de 150 km/h, lo que vuelve a Florence un huracán de categoría 1 en términos de intensidad de viento.

huracán florence inundaciones AP

Los meteorólogos advirtieron que el ataque aterrador del meteoro durará horas y horas, dejando una amplia área bajo el agua, tanto por los aguaceros fuertes como por el aumento del nivel del mar, porque Florence avanzaba lentamente (apenas 9 km/h) y sigue recibiendo energía del océano.

Los vientos huracanados, que se extendían a 130 kilómetros de su centro, inclinaban los árboles o los derribaban al suelo y la lluvia caída de lado mientras Florence avanzaba tierra adentro.

"Es tenebroso"

El viento silbaba y la lluvia azotaba las ventanas de un hotel antes del amanecer en Wilmington, donde la residente local Sandie Orsa permaneció sentada en un vestíbulo iluminado por luces de emergencia después de que se cortó la luz.

"Es tenebroso: el viento aúlla, la lluvia cae de lado y los escombros vuelan", indicó Orsa, quien dijo temer que las ramas de los árboles dañen su casa.

El ascendente nivel del mar ya tocaba la casa de dos pisos de Tom Copeland, en una zona de tierra rodeada de agua en Swansboro. Los vientos derribaron árboles por todas partes.

El agua "las olas están rompiendo en mi propiedad, en una zona en la que normalmente hay pasto", señaló Copeland, un fotógrafo freelance para The Associated Press.

Altamente peligroso

La intensidad del meteoro descendió a medida que se acercaba a tierra, con vientos que bajaron a cerca de 144 km/h con la caída de la noche. Sin embargo, las autoridades advirtieron que su peligrosidad no deriva tanto de sus vientos sino de las fuertes lluvias, combinado con su avance lento. El gobernador de Carolina de Norte, Roy Cooper, advirtió sobre un desastre inminente.

"Lo peor de la tormenta aún no ha llegado pero estas son tempranas advertencias para los días venideros”, dijo el jueves. "Sobrevivir a la tormenta será una prueba de resistencia, trabajo en equipo, sentido común y paciencia”.

Cooper solicitó ayuda federal adicional para desastres ante lo que su oficina calificó de “daños históricos” en todo el estado.

Más de 80 mil personas estaban sin suministro eléctrico cuando el meteoro comenzó a acercarse a la costa y más de 12.000 personas estaban en refugios. Otras 400 personas ocupaban albergues en Virginia, donde las previsiones eran menos graves.

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