Milagro en el Pacífico: avión se sale de la pista y aterriza de emergencia en pleno mar en Micronesia

Siete personas fueron trasladadas al hospital, de acuerdo a las autoridades, incluyendo una que fue descrita en estado crítico pero estable.

Por AP

Los 47 pasajeros y miembros de la tripulación sobrevivieron luego de que un avión aterrizó en una emergencia en el Pacífico el viernes. Los sobrevivientes salieron de la aeronave con el agua hasta la cintura y evacuaron en embarcaciones que acudieron a brindar ayuda en el archipiélago de Micronesia.

Siete personas fueron trasladadas al hospital, de acuerdo a las autoridades, incluyendo una que fue descrita en estado crítico pero estable.

Uno de los pasajeros, Bill Jaynes, dijo que el avión volaba a muy baja altura en su intento por aterrizar en el aeropuerto de la Isla Chuuk.

"Creí que habíamos aterrizado muy fuerte", comentó. "Hasta que volteé y vi un agujero a un lado del avión y el agua comenzando a entrar. Entonces, pensé, bueno, no me dije que debía pasar esto ".

Jaynes dijo que los sobrecargos comenzaron a entrar en el país y que la sufrió una pequeña herida en la cabeza. Comentó que llamó a su esposa, quien comenzó a llorar.

"Quedé realmente impresionado con los locales, que de pronto comenzó a llegar en sus botes", dijo. "Uno pensaría que pueden tener miedo de acercarse a un avión que acaba de estrellarse".

Aún no queda clara la secuencia de los eventos. Jaynes dijo que lo único que puede imaginarse es que el avión de Air Niugini tocó en la parte final de la pista y siguió su camino hacia el agua. Sin embargo, la aerolínea indicó que el avión no alcanzó la pista.

La Marina de Estados Unidos dijo que había elementos que funcionaban en la remodelación de un muelle cercano, y también acudieron al rescate, utilizando una balsa inflable para llevar a cabo los pasajeros antes de que el avión se hundiera en alrededor de 30 metros (100 pies) de agua.

Las imágenes de las personas que están siendo rescatadas del avión a punto de sumergirse hicieron recordar el aterrizaje de emergencia del 2009 en la ciudad de Nueva York, conocido como el "Milagro en el Hudson".

Louie Mallari, quien trabaja en un hotel cercano al aeropuerto, dijo que pudo escucharlo todo.

"Mientras el avión se acerca, se ha hecho más fuerte el sonido del motor y de repente se escuchó el agua", comentó y añadió que luego escuchó las personalidades.

Dijo que lo bueno es que hay tantas personas que utilizan lanchar para viajar y ayudar a ayudar rápidamente en el rescate.

"Realmente es afortunado que haya habido muertos", dijo Glenn Harris, inspector de seguridad aeronáutica del gobierno de los Estados Federados de Micronesia.

Harris dijo que el avión salió de la isla de Pohnpei, Micronesia, a unos 700 kilómetros (435 millas) al este, antes de finalizar en el agua alrededor de las 10 am

Dijo que aún no tiene la menor cantidad de pasajeros, pero que por lo regular son empresarios de Micronesia, Papúa Nueva Guinea y Australia, así como turistas. Chuuk es conocido como uno de los mejores lugares para comprar en el mundo, con varios naufragios de la Segunda Guerra Mundial visibles en sus aguas cristalinas.

Harris dijo que desconoce la causa del accidente o que los pilotos informaron un control de tráfico aéreo sobre algún problema. Dijo que un equipo de investigadores acudirá al lugar el sábado para averiguar lo sucedido.

La aerolínea dijo en un comunicado que los 35 pasajeros y 12 miembros de la tripulación a bordo del Boeing 737 pudieron evacuar a salvo. Indicó que había tenido un clima en ese momento, muy fuerte lluvias y poca visibilidad.

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