No es ciencia ficción: un iceberg en forma de ataúd a la deriva listo para fundirse en el lugar donde los icebergs van a morir

Después de 18 años en el mar, este iceberg, llamado B-15T, ha entrado en una región donde los icebergs antárticos van a morir y lo ha hecho adquiriendo la forma de ataúd, curiosamente. Se

Por Agencias

Esto podría ser una escena de una película espeluznante. Pero la realidad es igual de morbosa para este iceberg en forma de ataúd. Después de 18 años en el mar, el B-15T ha entrado en una región donde los icebergs antárticos van a morir.

El 23 de septiembre de 2018, cuando un astronauta en la Estación Espacial Internacional tomó esta fotografía, el iceberg B-15T ya había dejado el Océano Austral. Fue descubierto en el Atlántico sur entre las islas Georgia del Sur y Sandwich del Sur. La segunda imagen muestra una vista amplia, adquirida el mismo día por el espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA. Se sabe que los icebergs como este se derriten rápidamente a medida que avanzan hacia el norte en aguas más cálidas.

El viaje de B-15T a este cementerio de iceberg ha sido largo. Su berg principal (B-15) se separó de la plataforma de hielo de Ross en marzo de 2000. Se fracturó con el tiempo en bergs más pequeños, muchos de los cuales continuaron conduciendo la Corriente Antártica Costera (en sentido contrario a las agujas del reloj) alrededor de la Antártida.

A finales de 2017, el giro del Mar de Weddell había redirigido el B-15T desde su casi circunnavegación y había enviado el iceberg hacia el norte. Esta tercera imagen fue adquirida en octubre de 2017 por MODIS en el satélite Aqua de la NASA. Muestra el iceberg cuando estaba cerca de la Isla Elefante, una roca helada situada a unos cientos de kilómetros al norte-noreste de la punta de la Península Antártica.

La Corriente Circumpolar Antártica , que se canaliza a través del Pasaje Drake, luego dirigió el iceberg hacia el este y su ubicación actual. El agua en esta latitud, aproximadamente 54 grados al sur, es generalmente más cálida que el Océano Austral y mortal para los icebergs. El glaciólogo de la NASA / UMBC, Chris Shuman, notó que el invierno en el hemisferio sur estaba terminando cuando el astronauta detectó el iceberg, por lo que el regreso de la abundante luz solar podría calentar aún más el agua a su alrededor. La falta de hielo marino en las proximidades de B-15T implica que el agua estaba por encima del punto de congelación.

La forma fantasmagórica del B-15T se adquirió mucho antes de que se mudara a este cementerio de icebergs. Durante más de una década, el B-15 tuvo numerosas colisiones: se estrelló contra la plataforma de hielo de Ross donde se originó, golpeó el lecho de roca a lo largo de la costa y se topó con otros icebergs tabulares. Dichas colisiones pueden ser lo suficientemente fuertes como para romper abruptamente el hielo cristalino y producir bordes lineales, similares al iceberg rectangular que debutó este mes cerca de la plataforma de hielo Larsen C y el iceberg A-68. Ese iceberg es visible en la fotografía de abajo, adquirida el 16 de octubre durante un vuelo científico de la Operación IceBridge .

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