La Tierra está enferma: catastrófico informe de la ONU sobre el estado del planeta

Los responsables del informe sostienen que todavía hay esperanza. Si la población, los gobiernos y la sociedad cambian sus hábitos, pueden prevenirse algunas de las peores consecuencias.

Por Agencias

La Tierra está enferma con múltiples y graves males medioambientales que matan a millones de personas cada año, dijo el miércoles un nuevo reporte de Naciones Unidas.

El peligroso cambio climático, la importante extinción a nivel mundial de animales y plantas, una población global que se acerca a los 10.000 millones, la degradación de la tierra, la contaminación del aire y la presencia de plásticos, pesticidas y productos químicos que alteran las hormonas en el agua, son los problemas destacados en el reporte científico que se elabora cada pocos años. Todo esto, agregó, se combina para hacer del planeta un lugar poco saludable para las personas.

Pero no es demasiado tarde. Los responsables del informe sostienen que todavía hay esperanza. Si la población, los gobiernos y la sociedad cambian sus hábitos, pueden prevenirse algunas de las peores consecuencias.

La contaminación del aire mata a siete millones de personas cada año, mientras que la del agua a otros 1,4 millones, señaló el reporte, presentado en una conferencia de la ONU en la capital de Kenia, Nairobi.

Pero tal vez no sea demasiado tarde.

“Hay razones para tener esperanzas”, dijeron los editores del informe, Joyeeta Gupta y Paul Ekins, a The Associated Press en un correo electrónico. “Hay tiempo, pero la ventana se cierra rápidamente”.

El sexto informe Perspectiva Ambiental Global, emitido el miércoles en una conferencia de la ONU en Nairobi, Kenia, presentó un panorama del planeta en que los problemas ambientales se combinan para acrecentar los peligros. La palabra “riesgo” aparece 561 veces en las 740 páginas del documento.

El informe concluye que las “actividades humanas no sustentables globalmente han degradado los ecosistemas de la tierra y puesto en peligro los cimientos ecológicos de la sociedad”.

Sin embargo, dice, los cambios en la manera de comer, comprar, generar energía y manejar los desechos podrían ayudar a resolver los problemas.

El informe es “una advertencia dramática y una hoja de ruta de alto nivel para prevenir los trastornos generalizados e inclusive la destrucción irreversible de los sistemas planetarios que sostienen la vida”, dijo el decano de ambiente de la Universidad de Michigan, Jonathan Overpeck, quien no participó de su elaboración.

Gupta y Ekins, científicos ambientalistas en Ámsterdam y Londres, dijeron que la contaminación mata anualmente a 7 millones de personas en el mundo y le cuesta a la sociedad unos 5 billones de dólares. A esto se suman las 1,4 millones de muertes provocadas por la contaminación del agua y las enfermedades asociadas con ella.

Los científicos dijeron que los problemas más graves y apremiantes son el calentamiento global y la pérdida biodiversidad porque son permanentes y afectan a tanta gente de tantas maneras distintas.

CAMBIO CLIMÁTICO

“Se acaba el tiempo para prevenir las consecuencias irreversibles y peligrosas del cambio climático”, dice el informe, y observa que si no hay cambios, las temperaturas globales superarán el umbral de calentamiento _1 grado Celsius (1,8 Fahrenheit) por encima de las temperaturas actuales_ que los acuerdos internacionales consideran peligroso.

El informe detalla las consecuencias del cambio climático para la salud humana, el aire, el agua, la tierra y la biodiversidad. Casi todas las ciudades costeras y las naciones insulares son vulnerables al alza de los mares y los climas extremos.

BIODIVERSIDAD

“Se está desarrollando un evento de extinción de especies en gran escala, que compromete la integridad planetaria y la capacidad de la Tierra de satisfacer las necesidades humanas”, dice el informe. Observa que los conservacionistas discuten si la Tierra está en medio de una sexta extinción masiva.

CONTAMINACIÓN DEL AIRE

No solo mata a millones de personas anualmente sino que perjudica en particular a “los ancianos, los muy jóvenes, los enfermos y los pobres”, dice el informe.

CONTAMINACIÓN DEL AGUA

Aunque 1.500 millones de personas tienen el agua potable de la que carecían en 2000, la calidad del agua ha disminuido en muchas regiones, agrega el reporte.

Los plásticos y otros desechos han invadido todos los océanos y en todas las profundidades.

RESISTENCIA A LOS ANTIBIÓTICOS

Las enfermedades provocadas por bacterias resistentes a los antibióticos en el agua podrían convertirse en una causa importante de muerte en el mundo para 2050 menos que se tomen medidas.

DEGRADACIÓN DE LA TIERRA

La tierra pierde fertilidad y utilidad. Los lugares degradados donde es difícil cultivar cubren el 29% de toda el área terrestre. La tasa de deforestación se ha reducido, pero continúa.

“El informe constituye una hoja de ruta para trascender el pesimismo y unirnos para enfrentar los retos y tomar el futuro en nuestras manos”, dijo la ex directora de la Administración Nacional del Océano y la Atmósfera, Jane Lubchenco, quien no tuvo participación en el documento. “El momento exige los esfuerzos de todos”.

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