Caen excedentes de Codelco en medio de tensión por posible huelga

Cuprífera tuvo una baja de 165 millones de dólares respecto al mismo lapso de 2018, mientras se enfrenta a las últimas negociaciones con tres sindicatos para evitar una paralización de Chuquicamata.

Por Pablo Contreras Pérez

En medio de la tensión por una posible huelga en Chuquicamata, Codelco entregó este jueves los resultado del primer trimestre, los que evidenciaron un retroceso de 31% en los excedentes respecto a igual periodo de 2018.

De esta manera, lo generado por la cuprífera estatal alcanzó los US$372 millones en los primeros tres meses del año, menos que US$537 millones del año pasado, todo como consecuencia de una menor producción de metal rojo.

Según señaló el presidente ejecutivo de la compañía, Nelson Pizarro, la firma produjo 342 mil toneladas de cobre fino, inferior a las 362 mil toneladas que se tenía como meta. Esto se debió a las lluvias estivales de febrero y a problemas operacionales, aunque en parte compensado por una mejor gestión. De hecho, el ejecutivo dio cuenta de un menor costo directo de producción  tanto respecto de 2018 (0,3%) y comparado a lo presupuestado como meta (-8,6%).

A ello, explicó que este menor desempeño se debió a "un mineral de menor ley que aquel que tuvimos en esta misma época del año 2018.", aunque, aclaró, que "esto es normal". De igual manera, Codelco informó que a fin de año espera recuperar el nivel de producción a 1,7 millones de toneladas. Pese a estos resultados, destacó que estos excedentes generados son 18% más respecto al presupuesto comprometido.

Este balance se da a conocer justo en medio de la incertidumbre por lo que podría significar una paralización de uno de sus yacimientos más importantes. La empresa se encuentra en un último intento de negociaciones con los sindicatos 1,2 y 3, cuyos trabajadores rechazaron la última oferta estatal que incluía bonos y préstamos por $9.850.000.

Este es el tercer yacimiento en cuanto a producción, con 320.744 toneladas en 2018, por detrás de El Teniente y Radomiro Tomic, pero hay una clave que denotan su importancia.

“Chuquicamata procesa también el mineral que sale de Radomiro Tomic y ministro Hales, por lo tanto no es solo lo que se extrae de Chuquicamata, sobre el 40% o más dentro del total de Codelco”, subraya Hugo Lavados, director de la Escuela de Negocios de la U. Mayor.

Un posible impacto de la huelga dependerá de su duración, pero César Valencia, analista de Alpari Chile, indica que si se toma como ejemplo lo sucedido con minera Escondida el año pasado, “los cálculos arrojaban una pérdida de US$40 millones para las arcas fiscales por concepto de impuestos, por un mes de paralización en la producción, lo que es bastante perjudicial en el escenario económico de riesgo actual que se encuentra el país”.

Precio ¿al alza?

El pasado 5 de marzo, el cobre alcanzó su mejor precio en lo que va del año, pero un nuevo capítulo de la guerra comercial hizo que se desplomara, cerrando ayer en US$2,64 por libra. ¿podrá una eventual huelga mermar la oferta del metal en el mundo que haga revertir esta tendencia?

Valencia destaca que considerando la zona norte aporta la mitad de la producción total de Codelco, una menor producción sí tendría un impacto en el precio del cobre.

“Como el cobre ha estado sobre castigado en estas últimas semanas, su bajo nivel actual, asociado al inicio de una posible huelga, puede influir en la recuperación del metal para hacerlo volver a niveles de US$2,80 en el mediano plazo”, sostiene el especialista.

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