La "pata de elefante" de Chernobyl: el lugar más peligroso de la ex central nuclear de Ucrania

La exposición a esta estructura puede provocar la muerte

Por Francisca Herrera

A más de 30 años de haber ocurrido el accidente de Chernobyl no deja de sorprendernos. El subterráneo de la malograda planta nuclear guarda lo que sería uno de los secretos más peligrosos del mundo: la "pata de elefante".

Tras la explosión del reactor número 4 el 26 de abril de 1986, los especialistas intentaron contener el incendio, que duró nueve días, arrojándole con helicópteros arena y otros materiales. Sin embargo, esto no impidió que los residuos radioactivos fluyeran en forma de lava.

Ocho meses después de la detonación, el equipos de liquidación, que se encargaba de "limpiar" la zona, bajaron al subterráneo del reactor que explotó y encontraron una masa radioactiva de entre dos y tres metros de espesor, bautizada como "pata de elefante" por su apariencia.

Según recoge National Geographic, la lava altamente radioactiva está compuesta por "una mezcla de barras combustibles, hormigón y metal, que se fundió durante el incendio posterior a la deflagración e inundó el laberinto de salas debajo del reactor", conocido como corium.

En el pasado la exposición a esta estructura por tan solo unos minutos puede provocar la muerte. A pesar de que hoy la radiación a bajado y se necesita una hora para morir por los efectos de la radiación, se prevé que la "pata de elefante" sea radioactiva por unos 20 mil años más.

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Tres hombres fueron los encargados de bajar al sótano inundado debajo del reactor para evitar una letal explosión de vapor

 

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