Día Mundial contra la desertificación y la sequía: 22% de territorio nacional está en estado desértico

Según datos de Greenpeace, en el 2025, se estima que 1.800 millones de personas en el mundo enfrentará una situación de escasez absoluta de agua, mientras que unos dos tercios de la población del planeta no dispondrán de suficientes recursos hídricos.

Por Consuelo Rehbein

En la conmemoración del Día Mundial contra la Desertificación y la Sequía, Greenpeace alertó sobre el avance extremo de la sequía en el mundo y Chile, además de las complejas y amplias consecuencias que el fenómeno tendrá en los próximos años. En este sentido, la ONG advirtió que de acuerdo a informes de Naciones Unidas, en el 2025 unas 1.800 millones de personas en el mundo enfrentarán una situación de escasez absoluta de agua, mientras que unos dos tercios de la población del planeta no dispondrán de suficientes recursos hídricos.

“Se trata de una de las situaciones medioambientales con más consecuencias palpables para la humanidad. De hecho, se estima que la degradación de los suelos, la falta de agua y el avance de la desertificación generará más muertes y desplazamientos forzados que cualquier otro tipo de desastre natural”, advierte Estefanía González, coordinadora del área de campañas en Greenpeace.

En Chile, y de acuerdo a estimaciones de Conaf, casi 7 millones de personas y el 22% del territorio nacional están afectados por la desertificación, lo que equivale a poco más de 16 millones de hectáreas distribuidas en 156 comunas. En relación a la sequía la realidad es igualmente crítica, ya que hoy afecta al 72% del territorio del país, con una incidencia directa en 16 millones de chilenos.

Una crisis global

De acuerdo a distintas estimaciones, para el 2045 se cree que unas 135 millones de personas habrán debido desplazarse desde donde viven a consecuencia de esta nueva realidad medioambiental marcada por la emergencia climática que vive el mundo.

En general, las diferentes actividades relacionadas con el uso intensivo del suelo representan casi el 25% de las emisiones globales de CO2, por lo que las medidas de mitigación y de recuperación de extensas zonas resulta clave en el combate contra el cambio climático. “De hecho, se estima que la restauración de suelos actualmente degradados puede significar la absorción y almacenaje de hasta 3.000 millones de toneladas de carbono por año”, dice Estefanía González.

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