A 140 años de la muerte de Miguel Grau recordamos su emotivo intercambio de cartas con la viuda de Arturo Prat

Grau sobre Prat: "Fue víctima de su temerario arrojo en defensa y gloria de la bandera de su Patria".

Por Alejandro Osorio S.

A las 10 de la mañana del 8 de octubre de 1879 una proyectil del blindado chileno Cochrane dio de lleno en la torre de mando del Huáscar. Esa granada acabó con la vida del almirante Miguel Grau. Fue el fin de la lucha peruana por el control del mar en la Guerra del Pacífico y también el final de la vida de unos de los marineros emblemáticos de aquel conflicto.

Grau no solo brilló por sus capacidades de marinero, sino que también por sus condiciones humanas. En medio de un duro conflicto bélico, bajo la gran presión de sostener una campaña en que la Armada chilena era superior, el almirante peruano nunca postergó su calidad humana, algo que quedó de manifiesto el mismo 21 de mayo en el Combate Naval de Iquique y en los días que lo siguieron.

Combate de Angamos El Cochrane sobre el Huáscar el último combate de monitor con la bandera peruana.

Tras el hundimiento de La Esmeralda y de la muerte de Arturo Prat, Grau manifestó especial preocupación por los restos del héroe chileno y por sus pertenencias. El marinero peruano mandó los implementos más preciados del comandante de La Esmeralda a su viuda, Carmela Carvajal de Prat, acompañadas por una carta. Este gesto generó la respuesta de la esposa del héroe de Iquique. Acá recordamos ambas misivas.

Grau: "Un sagrado deber me autoriza a dirigirme a Ud."

"Monitor Huáscar

Al ancla, Pisagua, Junio 2 de 1879 Dignísima señora:

Un sagrado deber me autoriza a dirigirme a Ud. y siento profundamente que esta carta, por las luchas que va a rememorar, contribuya a aumentar el dolor que hoy justamente debe dominarla. En el combate naval del 21 pasado que tuvo lugar en las aguas de Iquique, entre las naves peruanas y chilenas, su digno y valeroso esposo, el capitán de fragata don Arturo Prat, comandante de la “Esmeralda”, como usted no lo ignorara ya, fue víctima de su temerario arrojo en defensa y gloria de la bandera de su Patria. Deplorando sinceramente tan infausto acontecimiento y acompañándola en su duelo, cumplo con el penoso y triste deber de enviarle las para usted inestimables prendas que se encontraron en su poder, y que son las que figuran en la lista adjunta. Ellas le servirán indudablemente de algún consuelo en medio de su desgracia y por eso me he anticipado a remitírselas.

Reiterándole mis sentimientos de condolencia, logro, señora, la oportunidad para ofrecerle mis servicios, consideraciones y respetos con que me suscribo de usted, señora, muy afectísimo seguro servidor.

Miguel Grau"

Arturo Prat Arturo Prat, el héroe de Iquique.

Esta carta fue acompañada por un detalle de los objetos de Prat firmada por el teniente del Huáscar Pedro Rodríguez Salazar:

  • Una espada sin vaina, pero con sus respectivos tiros.
  • Un anillo de oro de matrimonio.
  • Un par de gemelos y dos botones de pechera de camisa, todos de nácar.
  • Tres copias fotográficas, una de su señora y las otras dos probablemente de sus niños.
  • Una reliquia del Corazón de Jesús, escapulario de la Virgen del Carmen y medalla de la Purísima.
  • Un par de guantes de preville.
  • Un pañuelo de hilo blanco, sin marca.
  • Un libro memorándum.
  • Una carta cerrada y con el siguiente sobre escrito: “Señor Lassero. Gobernación Marítima de Valparaíso. Para entregar a don Lorenzo Paredes”.

Carvajal de Prat: "Con la hidalguía del caballero antiguo, se digna usted acompañarme en mi dolor"

Y la respuesta de Carmela Carvajal de Prat fue la siguiente:

"Señor don Miguel Grau

Distinguido señor:

Carmela Carvajal Carmela Carvajal de Prat, la viuda del héroe chileno.

Recibí su fina y estimada carta fechada a bordo del “Huáscar” en 2 de junio del corriente año. En ella, con la hidalguía del caballero antiguo, se digna usted acompañarme en mi dolor, deplorando sinceramente la muerte de mi esposo, y tiene la generosidad de enviarme las queridas prendas que se encontraban sobre la persona de mi Arturo, prendas para mí de un valor inestimable por ser, o consagradas por su afecto, como los retratos, o consagradas por su martirio como la espada que lleva su adorado nombre.

Al proferir la palabra martirio no crea usted señor, que sea mi intento inculpar al jefe del “Huáscar” la muerte de mi esposo. Por el contrario, tengo la conciencia de que el distinguido jefe que, arrostrando el furor de innobles pasiones sobreexcitadas por la guerra, tiene hoy el valor, cuando aún palpitan los recuerdos de Iquique, de asociarse a mi duelo y de poner muy alto el nombre y la conducta de mi esposo en esa jornada, y que tiene aún el más raro valor de desprenderse de un valioso trofeo poniendo en mis manos una espada que ha cobrado un precio extraordinario por el hecho mismo de no haber sido jamás rendida; un jefe semejante, un corazón tan noble, se habría, estoy cierta, interpuesto, de haberla podido, entre el matador y su víctima, y habría ahorrado un sacrificio tan estéril para su patria como desastroso para mi corazón.

A este propósito, no puedo menos de expresar a usted que es altamente consolador, en medio de las calamidades que origina la guerra, presenciar el grandioso despliegue de sentimientos magnánimos y luchas inmortales que hacen revivir en esta América las escenas y los hombres de la epopeya antigua.

Profundamente reconocida por la caballerosidad de su procedimiento hacia mi persona y por las nobles palabras con que se digna honrar la memoria de mi esposo, me ofrezco muy respetuosamente de usted atenta y afma. S.S.

Carmela Carvajal de Prat".

Contenido Patrocinado
Loading...
Revisa el siguiente artículo