Acusan que cien empresas de amigos de Trump fueron las primeras en recibir ayuda del gobierno

La denuncia se une a una investigación que descubrió que lobbistas relacionados con el presidente de EEUU se están haciendo literalmente “la América”

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Publimetro Chile
Por AP

Hasta 273 millones de dólares en ayuda federal por el coronavirus fueron otorgados a más de 100 compañías que son propiedad u operadas por importantes donantes a la campaña electoral del presidente Donald Trump, de acuerdo con un análisis de The Associated Press de datos federales.

Muchos estuvieron entre los primeros en ser aprobados para un préstamo a inicios de abril, cuando la administración pasaba trabajos para lanzar el programa. Y solamente ocho empresas tuvieron que esperar hasta inicios de mayo para asegurar la ayuda.

Las compañías vinculadas con Trump obtuvieron los fondos a través del Paycheck Protection Program, que ayuda a negocios pequeños que pasan trabajos para sobrevivir la pandemia. Cadenas de comidas rápidas como Muy Brands, compañías de petróleo y gas y firmas de cuello blanco recibieron una tajada de más de 659.000 millones de dólares en préstamos con intereses bajos que serán perdonados si el dinero es usado en nóminas, alquiler y gastos similares.

En total, los partidarios de Trump que dirigen esas compañías han contribuido con al menos 11,1 millones de dólares desde mayo del 2015 a comités de la campaña de Trump, el Comité Nacional Republicano y America First Action, un súper PAC (Comité de Acción Política) que ha sido respaldado por Trump, concluyó la revisión de la AP. Cada donante ha dado al menos 20.000 dólares.

La distribución del dinero está siendo sometida a un intenso escrutinio luego que la administración Trump se negó inicialmente a revelar cuáles compañías recibieron los préstamos, para al final cedió bajo presiones bipartidistas en el Congreso. El lunes, el Departamento del Tesoro reveló los nombres de las compañías que recibieron préstamos mayores de 150.000 dólares, aunque no publicaron cifras específicas, limitándose a ofrecer rangos del valor monetario de la ayuda.

Entre los beneficiarios de la ayuda nombrados el lunes está el portal conservador de noticias NewsMax, que fue aprobado para un préstamo de 5 millones el 13 de abril, muestran los datos. El director general de NewsMax Christopher Ruddy ha donado 525.000 dólares a comités políticos que apoyan a Trump, de acuerdo con los documentos. Ruddy no respondió a un pedido de comentario.

Muy Brands, una compañía de San Antonio, Texas, que opera las franquicias Taco Bell, Pizza Hut y Wendy’s, fue aprobada para un préstamo de entre 5 millones y 10 millones. Su dueño, James Bodenstedt, ha donado 672.570 dólares a Trump desde el 2016, muestran documentos. La compañía no respondió a un pedido de comentario.

Grupos de vigilancia del gobierno dicen que tienen poca confianza en que la administración conduzca una supervisión de programa, apuntando que Trump ha despedido a numerosos inspectores generales y ha resistido esfuerzos para aumentar la transparencia.

EL CASO DE LOS LOBBISTAS

Cuarenta cabilderos (N. de la R: lobbistas) con vínculos con el presidente Donald Trump ayudaron a clientes a obtener más de 10 mil millones de dólares en ayuda federal asignada a enfrentar el coronavirus, entre ellos cinco ex funcionarios de la administración cuya labor podría estar violando las normas, según un informe.

Los cabilderos identificados este lunes por el grupo de vigilancia Public Citizen trabajaron en la rama ejecutiva de Trump, sirvieron en su campaña, formaron parte del comité que recaudó dinero para las festividades inaugurales o fueron parte de su transición presidencial. Muchos son donantes de las campañas de Trump, y algunos son recaudadores de fondos prolíficos para su reelección.

Estos incluyen a Brian Ballard, quien sirvió en la transición, presidente de finanzas del Comité Nacional Republicano que ha juntado más de un millón de dólares para los comités de recaudación de fondos de Trump. Fue contratado en marzo por Laundrylux, un proveedor de máquinas de lavandería comerciales, después de que el Departamento de Seguridad Nacional emitiera una guía que no incluía las lavanderías como negocios esenciales que podrían permanecer abiertos durante la cuarentena. Una semana después, la administración emitió una nueva guía para agregar las lavanderías a la lista.

Dave Urban, asesor y confidente de Trump, ha recaudado más de 2,3 millones de dólares en tarifas de cabildeo (N. de la R.: lobby) este año. La firma que lidera, American Continental Group, representa a 15 compañías, incluidas Walgreens y la compañía matriz de Ultimate Fighting Championship, en temas de coronavirus.

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