Incendios forestales: prevén "tormentas de fuego" desde Valparaíso al sur

Grupo de más de 100 profesionales advierte sobre alto peligro en esta temporada. Sequía y aumento de la temperatura promedio aumentan el riesgo de incendios, y la Conaf duplicó recursos para combatirlos.

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Publimetro Chile
Por Marcelo González

Previo al inicio de las Fiestas Patrias, el jueves 17 de septiembre, la Corporación Nacional Forestal, Conaf, hizo un llamado para prevenir los incendios forestales durante el fin de semana largo.

Es que desde el 1 de julio, cuando comenzó la temporada, y hasta esa fecha se habían registrado ya 116 eventos, un 7% más que el año pasado en el mismo lapso, cuando se llegó a 108.

Eso sí, las hectáreas afectadas ahora eran sólo 325,31, un 41% menos que en el periodo anterior, con 550,44.

La mayor cantidad de incendios forestales registrados da cuenta de un aumento claro en los últimos años, ya certificado por los especialistas, y llevó a la Conaf a contar para la temporada 2020-2021 con 3.021 brigadistas, 35 helicópteros y 26 aviones.

brigadistas conaf Agencia Aton

Aparte del crecimiento en intencionalidad, existen condiciones favorables para que esta temporada haya más incendios forestales entre las regiones de Valparaíso y La Araucanía, las más afectadas por la larga sequía que partió en 2010 y el alza de entre 0,5º y 1,5º de las temperaturas promedio en esa zona en las útimas tres décadas.

Tal realidad llevó a un importante grupo de más de 100 profesionales de universidades, centros de estudio, organismos estatales y organizaciones de la sociedad civil, incluido el recién elegido Premio Nacional de Ciencias, Francisco Bozinovic, a emitir una declaración pública preocupante: "Chile podría sufrir los efectos devastadores de la pérdida de vidas humanas. Los bosques secos se convierten en acelerantes y eso lleva a la existencia de tormentas de fuego en la zona central", dice el texto.

El escrito añade que "es urgente tomar acciones, considerando el riesgo que tiene vivir cerca de grandes extensiones de biomasa seca altamente inflamable, que alimentará las posibles calderas de tormentas de fuego, cuyas temperaturas pueden superar los 1.000º".

El comunicado indica que "tales incendios son imparables para cualquier sistema de contención y se podría generar un escenario tanto o más devastador que el de los megaincendios forestales del año 2017". 

Aída Baldini Aída Baldini

CONAF DICE QUE ESTÁN MEJOR PREPARADOS

La gerenta forestal de Conaf, Aída Baldini, sostiene que "hace casi dos décadas los incendios vienen aumentando en cantidad y afectación. Además, las condiciones ambientales para la actual temporada en la zona central son muy complejas, tal como en la anterior. Y a fines de año este panorama  se extiende a las regiones de Aysén y Magallanes".

Agrega que "la sequía crónica que nos afecta dejará el 2020 con un 50% de déficit de precipitaciones, y lo malo es que existe mucho combustible a disposición, porque hay demasiados árboles muertos en los cerros. Y ese material hace que los incendios corran muy rápido. Más encima se prevé un alza de las temperaturas".

La representante de Conaf precisa que "tras los incendios de 2017 estamos mucho mejor preparados, porque fueron duplicados los recursos respecto de ese año". Y gracias a esa inyección monetaria han desarrollado un sistema de modelación del comportamiento de los  incendios forestales.

"Eso nos permite predecir con horas el avance y el comportamiento de los siniestros, y también qué sectores pueden ser afectados, lo que nos hace colocar los recursos humanos y materiales en las  áreas precisas".

Arnaldo Zúñiga

EL PELIGRO DEL MATERIAL SECO

El jefe de difusión de la Dirección Meteorológica de Chile, Arnaldo Zúñiga, advierte sobre los riesgos asociados a los incendios forestales .

-¿Qué tanto influyen las condiciones naturales? 

-Son factores, pero no hay que olvidar que el 99,9% de los incendios forestales son por causa humana: intencional o casual. Si sumamos la sequía y el alza de la temperatatura, con mayor razón las personas deben ser cuidadosas. 

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Estudio determinó que el 24% de la población urbana habita áreas expuestas a que se quemen sus hogares. Valparaíso es la más afectada y sólo en el Biobío más de 800 mil personas están vulnerables.

-¿Y cuánto puede ayudar a evitar los incendios el hecho de que este año haya llovido un poco más? 

-Es cierto lo de la lluvia, pero a la larga no es tan bueno. Crece algo más el pasto, pero como no sigue lloviendo en primavera o en verano, ese material se seca y se convierte en algo ideal para el fuego. La sequía es tan larga que pese a que cayó más agua que en años anteriores el déficit continúa en niveles muy altos. En la Región Metropolitana es del orden del 30%, y eso significa que la zona desértica sigue avanzando hacia el sur. 

-¿Es factible que haya tormentas de fuego?

-No podemos adelantarnos desde la meteorología a algo así, pero sí podemos decir que hay un 60% de probabilidades de que se desarrolle el fenómeno de La Niña en lo que resta del año, y que sus señales de enfriamiento no bastarán para aminorar el calor que propicia condiciones para los incendios.

Juan José Ugarte

INDUSTRIA DE LA MADERA APUNTA A LA INTENCIONALIDAD

El presidente de la Corporación Chilena de la Madera, Corma, Juan José Ugarte, coincide en que  que "nos enfrentamos a un escenario bastante complejo, asociado a las proyecciones climáticas y de ocurrencia de incendios, lo que nos platea desafíos aún mayores que los anteriores para esta temporada. Por eso las empresas del sector forestal, en conjunto con la Conaf y Onemi, nos estamos preparando para contar con los recursos suficientes para el combate durante este verano".

El ejecutivo dice que "la coordinación es clave y por eso estamos absolutamente interconectados entre todas las instituciones, públicas y privadas, con un lenguaje único, lo que se traduce en tener homologados códigos y nombres de los recursos a nivel país, pensando en un trabajo coordinado e integrado en una visión de largo plazo, incluyendo por supuesto las centrales de despacho".

Juan José Ugarte cierra advirtiendo que "al analizar los resultados de la temporada pasada, vemos con preocupación el dramático aumento de los incendios de carácter intencional, los que representaron más del 62% incendios en la macrozona forestal.  Con Conaf estamos implementando un programa de manejo integral en sectores con alta ocurrencia histórica de carácter intencional, implementando prevención social y el manejo en la reducción de combustible que hay entre las casas y los bosques".

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