Huracán Eta baja a depresión tropical y deja decenas de muertos a su paso por Guatemala en camino a Cuba y Florida

El huracán Eta produjo inundaciones y avalanchas de lodo en varias zonas de Guatemala y ahora alerta a otros puntos de Centroamérica.

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Publimetro Chile
Por Publimetro/ Agencia AP

Rescatistas de Guatemala excavaban en el lodo y los escombros en busca de aproximadamente cien personas que se teme fueron sepultadas por un enorme deslave generado por las lluvias. Mientras tanto, los remanentes del huracán Eta se fortalecieron el sábado en la madrugada en su camino hacia Cuba.

El Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos informó que Eta se encontraba el sábado a 365 kilómetros (230 millas) al oeste-suroeste de Camagüey, Cuba, y avanzaba hacia el noreste a 28 kilómetros por hora (17 mph) con vientos de 95 km/h (60 mph).

Se prevé que la tormenta se acerque a la Islas Caimán y que esté cerca de Cuba el sábado por la noche, antes de dirigirse al sur de Florida la noche del domingo.

Se emitieron alertas de tormenta tropical para el centro de Cuba, el sur de Florida y los Cayos. El centro de huracanes espera inundaciones súbitas en Islas Caimán, Jamaica, las Bahamas y el sur de Florida.

En Centroamérica, donde Eta tocó tierra el martes como un huracán categoría 4 antes de debilitarse a depresión tropical, las autoridades desde Panamá hasta México aún inspeccionaban los daños causados por inundaciones y deslaves tras días de lluvias torrenciales. La cifra confirmada de fallecimientos era de docenas y se prevé aumente.

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El registro corresponde a Galicia, España, en medio de un incendio forestal.

Víctimas del paso del huracán

El viernes, equipos de búsqueda en Guatemala recuperaron los primeros cadáveres que dejó un deslave en San Cristóbal Verapaz, pero las labores avanzaban con lentitud y la ayuda ltambién. Los equipos tuvieron que superar múltiples deslaves y lodo profundo tan sólo para arribar al lugar donde las autoridades calculan que unas 150 viviendas fueron devastadas.

En la vecina Honduras, María Elena Mejía Guadron, de 68 años, murió cuando las aguas lodosas del río Chamelecón inundaron el vecindario Planeta en San Pedro Sula el jueves antes del amanecer.

Mirian Esperanza Nájera Mejía había evacuado su vivienda durante la noche con sus dos hijos y Mejía, su madre. Pero, mientras ella se sujetó con fuerza de sus hijos, la corriente arrastró a Mejía.

Nájera siguió buscando desesperadamente a su madre el viernes en la mañana. Pero el cuerpo de Mejía fue recuperado más tarde y trasladado a la morgue, donde sus parientes la identificaron.

“Cuando comenzó la inundación toda la familia iba saliendo de su casa”, dijo Nery Solís, una amiga de la familia. “Mirian iba con sus dos hijos y de repente los agarró fuerte la corriente y no pudo sacar a su mamá”.

La familia trasladó el cuerpo de Mejía el viernes a la ciudad de Copán, en el oeste del país. El entierro fue programado para el sábado.

En el sur de México, al otro lado de la frontera con Guatemala, 20 personas murieron luego que intensas lluvias cuyo origen se atribuye a Eta provocaron deslaves y crecidas en arroyos y ríos, según Elías Morales Rodríguez, funcionario de protección civil del estado de Chiapas.

El peor incidente en México ocurrió en el municipio montañoso de Chenalhó, donde 10 personas fueron arrastradas por un arroyo crecido debido a la lluvia; sus cadáveres fueron encontrados posteriormente río abajo. El Servicio Meteorológico Nacional indicó que la amplia circulación de Eta está provocando lluvias de intensas a torrenciales en la península de Yucatán y el sureste del país.

Las inundaciones en el vecino estado de Tabasco eran tan extensas que el presidente Andrés Manuel López Obrador acortó un viaje al oeste de México para volar a Tabasco, su estado natal, y supervisar las labores de ayuda.

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